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Otite moyenne chronique

Par Richard T. Miyamoto, MD, MS, Department of Otolarynology - Head and Neck Surgery, Indiana University School of Medicine

Une otite moyenne chronique est une infection de l’oreille moyenne de longue durée.

  • L’otite moyenne chronique est causée par un cholestéatome ou par une perforation du tympan qui n’a pas guéri.

  • Une poussée peut survenir après une infection de l’oreille ou après une entrée d’eau dans l’oreille moyenne.

  • La personne peut avoir un écoulement fétide persistant de pus de l’oreille.

  • Les médecins peuvent nettoyer le conduit auditif et prescrire des gouttes auriculaires.

L’otite moyenne chronique est généralement causée par le dysfonctionnement de la trompe d’Eustache mais peut aussi résulter d’un trou (perforation) dans le tympan qui n’a pas guéri après un traumatisme ou d’une infection aigüe de l’oreille moyenne. Elle peut aussi résulter d’une croissance non cancéreuse (bénigne) de tissu blanc similaire à la peau (le cholestéatome). Il peut s’agir d’une perforation sans symptômes, mais parfois, une infection bactérienne chronique peut aussi se développer.

Ce trouble peut survenir après une infection du nez et du larynx, comme un rhume, ou suite à l’entrée d’eau dans l’oreille moyenne, lors d’un bain ou d’une séance de natation. Souvent, l’inflammation entraîne un écoulement purulent, non douloureux, qui peut être malodorant. Une inflammation persistante peut comporter la formation d’excroissances saillantes appelées polypes, qui s’étendent de l’oreille moyenne, via la perforation jusqu’au conduit auditif. Une infection persistante peut détruire certaines parties des osselets – les petits os dans l’oreille moyenne qui relient le tympan à l’oreille interne et qui conduisent les sons de l’oreille externe à l’oreille interne – causant la perte auditive de transmission ( voir Causes). D’autres complications sérieuses comprennent l’inflammation de l’oreille interne, la paralysie du visage et les infections du cerveau. Certaines personnes qui souffrent d’otite moyenne chronique développent un cholestéatome dans l’oreille moyenne. Les cholestéatomes, qui détruisent l’os, augmentent fortement la probabilité d’autres complications graves. Le médecin diagnostique une otite moyenne chronique lorsqu’il note la présence de pus, ou l’accumulation de matière cutanée dans un trou ou une poche du tympan qui s’écoule souvent.

Le médecin diagnostique une otite moyenne chronique lorsqu’il note la présence de pus, ou l’accumulation de matière cutanée dans un trou ou une poche du tympan qui s’écoule souvent.

Traitement

Lorsque l’otite moyenne chronique s’aggrave, le médecin nettoie complètement le conduit auditif et l’oreille moyenne avec un aspirateur et des lingettes de coton sèches. Ensuite, le médecin prescrit une solution d’acide acétique avec l’hydrocortisone ou des gouttes antibiotiques auriculaires. En cas de perforation, l’oreille doit être protégée de l’eau.

En général, le tympan peut être réparé chirurgicalement par une méthode appelée tympanoplastie. Si la chaîne ossiculaire a été rompue, elle peut être réparée en même temps. Un cholestéatome doit être enlevé chirurgicalement. Sinon, des complications sérieuses peuvent se développer.