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Perforation du tympan

Par Richard T. Miyamoto, MD, MS, Department of Otolarynology - Head and Neck Surgery, Indiana University School of Medicine

Une perforation du tympan est un trou dans la muqueuse tympanique.

  • La perforation du tympan est souvent causée par des infections de l’oreille moyenne.

  • Les perforations causent une douleur soudaine à l’oreille, parfois avec du sang sortant de l’oreille, une perte auditive ou un bruit dans l’oreille.

  • Les médecins peuvent voir la perforation avec un otoscope.

  • D’habitude, le tympan guérit spontanément, mais une réparation chirurgicale est parfois nécessaire.

L’infection de l’oreille moyenne (otite moyenne) est la cause la plus fréquente de la perforation du tympan. Le tympan peut également être perforé à la suite d’une variation brutale de pression - qu’il s’agisse d’une augmentation, telle que celle provoquée par une explosion, une gifle ou la plongée sous-marine, ou d’une baisse de pression, comme celle qui peut survenir au cours d’un vol en avion. Une autre cause est la brûlure provoquée par la chaleur ou par des substances chimiques. Le tympan peut être également perforé par des objets placés dans l’oreille, comme un coton-tige, ou des objets entrés accidentellement dans l’oreille, comme une brindille ou un crayon. Un objet qui pénètre à travers le tympan peut disloquer ou fracturer la chaîne des osselets qui relie le tympan à l’oreille interne. Des fragments d’osselets fracturés ou l’objet lui-même peuvent pénétrer dans l’oreille interne. Une obstruction de la trompe d’Eustache, qui connecte l’oreille moyenne à l’arrière du nez, peut entraîner la perforation en raison d’un déséquilibre de pression sévère (barotraumatisme).

Symptômes et diagnostic

La perforation du tympan cause une soudaine douleur sévère, parfois suivie par un saignement de l’oreille, par la perte auditive et du bruit dans l’oreille (acouphène—voir Tintement ou bourdonnement d'oreille). La perte auditive est plus sévère si la chaîne d’osselets a été interrompue ou si l’oreille interne a été endommagée. Une lésion de l’oreille interne peut également entraîner la survenance de vertiges (sensation de tournoiement). Du pus s’écoule parfois de l’oreille après 24 à 48 heures, surtout si la cause de la perforation est liée à l’introduction d’eau ou de corps étrangers. La perforation du tympan peut être diagnostiquée par un médecin après examen de l’oreille, à l’aide d’un appareil spécifique appelé otoscope. Parfois, des tests standard de l’audition sont réalisés.

Traitement

Il faut maintenir l’oreille au sec. Un antibiotique prescrit par voie orale peut être utilisé si l’oreille est infectée. Des gouttes auriculaires peuvent être prescrites pour les lésions contaminées. Normalement, le tympan se referme sans autre traitement, mais s’il ne guérit pas dans les 2 mois, une intervention chirurgicale (tympanoplastie) peut être nécessaire. Les personnes avec une lésion sévère, en particulier accompagnée par la perte auditive, un vertige sévère ou les deux, peuvent nécessiter une opération urgente. Si la perforation n’est pas fermée, la personne peut développer une infection (otite moyenne chronique) dans l’oreille moyenne.

Une perte auditive de transmission persistante (voir Causes), après une perforation du tympan, évoque une fracture ou une rigidification de la chaîne ossiculaire. Ce qui peut rendre une opération nécessaire. Une surdité neurosensorielle ou des vertiges qui persistent plusieurs heures après la lésion, peuvent être le signe de la pénétration d’un objet dans l’oreille interne ou d’une lésion de celle-ci.