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Épiglottite

(Supraglottite)

Par Clarence T. Sasaki, MD, American Laryngological Association;Dysphagia;Yale University School of Medicine

L’épiglottite est une infection bactérienne de l’épiglotte et des tissus environnants.

  • L’épiglottite peut obstruer la trachée et être fatale.

  • Les symptômes principaux comprennent un mal de gorge sévère et une respiration bruyante et difficile.

  • Les médecins effectuent le diagnostic en examiannt l’épiglotte dans la salle d’opération avec un éclairage flexible.

  • Le vaccin d’Haemophilus influenzae de type B (Hib) peut prévenir l’épiglotte causée par ces bactéries.

  • Des antibiotiques sont donnés pour éliminer l’infection et une canule à intubation est insérée pour empêcher les voies aériennes de se fermer à cause du gonflement.

L’épiglotte est un petit lambeau de tissu rigide qui barre l’entrée à la boîte vocale (larynx) et à la trachée pendant la déglutition.

Causes

Parfois, l’épiglotte est infectée par une bactérie, généralement Haemophilus influenza de type B. Haemophilus influenzae – liée à l’épiglottite était des plus fréquentes chez l’enfant, mais le vaccin contre cette bactérie a pratiquement éliminé cette infection chez l’enfant. De nos jours, les cas d’épiglottite surviennent le plus souvent chez les adultes. Cependant, les enfants peuvent attrapper l’épiglottite causée par d’autres bactéries, les adultes et les enfants non vaccinés peuvent toujours attrapper l’infection Haemophilus influenzae de type B.

L’œdème provoqué par cette infection peut obstruer les voies aériennes, provoquer une dyspnée, voire entraîner la mort. Les voies aériennes de l’enfant sont plus étroites que celles de l’adulte et l’épiglottite est plus dangereuse pour les premiers nommés.

Les enfants souffrant d’épiglottite ont souvent des bactéries dans le sang (bactériémie), qui diffuse parfois l’infection dans les poumons, les articulations, les tissus recouvrant le cerveau (méninges), l’enveloppe autour du cœur (péricarde) ou les tissus sous-cutanés.

Symptômes

Chez les enfants, les symptômes se développent soudainement et un rétrécissement fatal du larynx peut survenir quelques heures après l’apparition des symptômes. Les symptômes comprennent un mal de gorge sévère, une déglutition difficile, des douleurs pendant la déglutition, de la fièvre, l’écoulement de bave et une voix assourdie. Comme l’infection est localisée au niveau du rétropharynx, elle n’est pas souvent visible. Lorsque l’œdème glottique commence à obstruer les voies aériennes, le sujet commence par émettre un petit cri aigu pendant qu’il inspire (un stridor) et a progressivement de plus en plus de difficultés à respirer. L’affection progresse rapidement.

Chez les adultes, les symptômes sont similaires à ceux des enfants, comprenant un mal de gorge, de la fièvre, des difficultés à déglutir et l’écoulement de bave, mais les symptômes prennent généralement plus de 24 heures pour se développer. Comme les voies aériennes de l’adulte sont plus larges, l’obstruction est moins fréquente et moins soudaine. Souvent, il n’y a pas d’inflammation visible de la gorge. Donc, quand les personnes ont un mal de gorge sévère mais présentent une gorge qui paraît normale, les médecins peuvent suspecter une épiglottite.

Diagnostic

Les médecins suspectent le diagnostic chez les personnes qui ont un mal de gorge sévère, mais sans infection de la gorge (la pharyngite) et aussi chez les personnes souffrant de mal de gorge et de stridor. Comme l’épiglottite est une urgence, les personnes dont on suspecte qu’elles en souffrent sont hospitalisées. Pour confirmer le diagnostic, les médecins doivent inspecter l’épiglotte directement. Si un adulte n’a pas de stridor ni de trouble de la respiration, les médecins peuvent examiner la gorge avec un miroir ou avec une fine tige optique insérée dans la gorge (laryngoscopie avec fibre optique flexible) ou réaliser des radiographies. Les enfants sont plus susceptibles d’avoir une obstruction soudaine et complète des voies aériennes, en particulier lorsque leur gorge est examinée. Pour minimiser le danger, les médecins examinent la gorge et l’épiglotte seulement dans la salle d’opération et n’envoient pas les enfants à la radiographie.

Prévention et traitement

L’épiglottite causée par Haemophilus influenza de type B peut être efficacement prévenue par le vaccin de Haemophilus influenzae de type B (Hib).

Le plus important pour les médecins est de s’assurer que les voies aériennes de la personne restent ouverte. Les médecins amènent les enfants dans la salle d’opération, insèrent une sonde d’intubation en plastique à travers le nez jusque dans la trachée (intubation nasotrachéale). Le tube empêche la fermeture des voies aériennes par le gonflement. Les médecins insèrent aussi une sonde d’intubation chez les adultes qui ont des difficultés à respirer, dont les voies aériennes sont obstruées ou les deux à la fois. Cependant, les adultes qui n’ont pas de difficultés à respirer ne nécessitent pas une sonde d’intubation et peuvent être suivis de près dans une unité de soins intensifs.

Tous les adultes et enfants souffrant d’épiglottite reçoivent des antibiotiques (comme la ceftriaxone).