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Infection de l'espace sous-maxillaire

(Angine de Ludwig)

Par Clarence T. Sasaki, MD, American Laryngological Association;Dysphagia;Yale University School of Medicine

Une infection de l’espace sous-maxillaire est une infection bactérienne du plancher buccal.

Les bactéries peuvent se propager d’une dent infectée de la mâchoire inférieure jusqu’au tissu situé sous et autour de la langue. Les personnes à l’hygiène dentaire déficiente et les personnes qui ont eu une dent arrachée ou une fracture de la mâchoire courent un plus grand risque. L’infection cause un gonflement qui peut obstruer les voies aériennes causant des difficultés respiratoires et parfois la mort.

Symptômes et diagnostic

Les personnes affectées éprouvent des douleurs et de la sensibilité sous la langue et/ou sous la mâchoire. La douleur est pire si l’on ouvre la bouche ou si l’on déglutit. La fièvre et les rhumes sont courants. Plus tard, le gonflement empire, ce qui peut causer l’écoulement de bave et une respiration bruyante. En cas de gonflement l’obstruction des voies aériennes et la mort peuvent survenir en quelques heures.

Les médecins peuvent généralement diagnostiquer l’infection de l’espace sous-maxillaire en examinant la bouche. Si l’examen n’est pas évident, ils réalisent une tomodensitométrie (CT).

Traitement

Le traitement doit se faire rapidement afin de prévenir l’obstruction des voies aériennes. Les médecins emmènent la personne dans la salle d’opération et utilisent un instrument à fibres optiques pour les aider à guider une sonde d’intubation en plastique à travers le nez dans la trachée afin de maintenir les voies aériennes ouvertes. Les médecins ouvrent la région infectée par chirurgie pour permettre l’évacuation de l’infection. Les antibiotiques comme la clindamycine sont donnés par voie intraveineuse.