Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Paralysies des cordes vocales

Par Clarence T. Sasaki, MD, American Laryngological Association;Dysphagia;Yale University School of Medicine

La paralysie des cordes vocales est l’incapacité à mouvoir les muscles qui commandent les cordes vocales.

  • La paralysie peut être causée par des tumeurs, des traumatismes ou des dommages aux nerfs causés par l’infection ou les toxines.

  • Les symptômes habituels sont des changements de la voix et difficulté à respirer.

  • Le diagnostic se fonde sur l’examination de la boîte vocale (larynx), des tubes bronchiques ou de l’oesophage.

  • Plusieurs procédures peuvent contribuer à empêcher les voies aériennes de se fermer.

La paralysie peut toucher une seule corde vocale ou les deux. Les hommes sont plus fréquemment touchés que les femmes.

La paralysie d’une corde vocale peut être la conséquence de maladies du cerveau, telles que des tumeurs cérébrales, un accident vasculaire cérébral, des maladies démyélinisantes (la sclérose en plaques) ou une lésion des terminaisons nerveuses laryngées. Les dommages aux nerfs peuvent être causés par des tumeurs non cancéreuses (bénignes) et par des tumeurs cancéreuses (malignes) ; par un traumatisme du cou, tel que l’enlèvement de la glande thyroïde ou la chirurgie de la colonne vertébrale, une infection virale des nerfs, la maladie de Lyme, les neurotoxines (substances qui empoisonnent ou détruisent les tissus nerveux), comme le plomb, le mercure et l’arsenic, ou par les toxines produites par la diphthérie. La cause est inconnue chez cetaines personnes.

La paralysie des deux cordes vocales est une maladie mortelle causée par la chirurgie de la colonne vertébrale proche du cou, par l’ablation chirurgicale de la glande thyroïde, l’insertion d’une sonde d’intubation dans la trachée (intubation trachéale), les traumatismes et les maladies qui affectent les nerfs et les muscles (comme la myasthénie).

Symptômes

La paralysie des cordes vocales empêche les cordes vocales de s’ouvrir et de se fermer et peut affecter la parole, la respiration et la déglutition. La paralysie peut provoquer le passage des liquides dans la trachée et les poumons. Si une seule des cordes vocales est paralysée, la voix est rauque et voilée. Souvent, les voies aériennes ne sont pas obstruées car la corde normale de l’autre côté permet une ouverture suffisamment large. Lorsque la paralysie affecte les deux cordes vocales, l’intensité de la voix diminue, mais le timbre reste par ailleurs normal. Cependant, l’espace existant entre les cordes vocales paralysées est très étroit et les voies aériennes deviennent insuffisantes. Ainsi, même un effort modéré provoque une dyspnée et chaque respiration s’accompagne de l’émission d’un son de détresse respiratoire de forte intensité.

Diagnostic

Les médecins essaient de trouver la cause de la paralysie. Ils posent des questions concernant toutes les causes possibles, dont l’exposition chroniques aux métaux lourds (arsenic, plomb et mercure), l’usage de médicaments comme la phénytoïne et la vincristine, l’historique d’une maladie du tissu conjonctif (syndrome de Marfan), la maladie de Lyme, la sarcoïdose, le diabète et l’alcoolisme. En plus de poser des questions regardant l’historique, les médecins fondent leur diagnostic sur la laryngoscopie. La laryngoscopie est l’examen du larynx avec une fine sonde optique flexible. D’autres tests peuvent comprendre l’imagerie par résonance magnétique (IRM) ou la tomodensitométrie (CT) de la tête, du cou et de la poitrine; une image de la glande thyroïde, des radiographies de l’oesophage (test au baryum).

Traitement

Si une seule corde est paralysée, on peut réaliser une intervention appelée thyréoplastie, pour déplacer la corde paralysée et la mettre dans une position plus adaptée pour une voix normale. L’opération peut comprendre l’insertion d’une rondelle d’épaisseur réglable près de la corde paralysée ou l’injection d’une substance dans la corde paralysée pour rapprocher les cordes pour améliorer la voix et empêcher l’aspiration.

Si les deux cordes sont paralysées, il est difficile de les maintenir suffisamment ouvertes afin de permettre la respiration. Dans ce cas, une trachéotomie (intervention qui crée une ouverture dans la trachée au niveau du cou) peut être nécessaire. La trachéotomie pourra être permanente ou n’être utilisée que lorsque la personne a une infection des voies respiratoires supérieures. On peut également réaliser une aryténoïdectomie, opération qui consiste à séparer de façon définitive les deux cordes vocales, permettant ainsi d’élargir les voies aériennes. Cependant, cette technique peut nuire à la qualité de la voix. L’ablation au laser d’une partie de l’une ou des deux cordes vocales est préférable à l’aryténoïdectomie et contribue à élargir les voies aériennes. Si elle est faite correctement, l’ablation au laser peut préserver une qualité satisfaisante de la voix et éliminer le besoin d’une trachéotomie.