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Ulcères de contact des cordes vocales

Par Clarence T. Sasaki, MD, American Laryngological Association;Dysphagia;Yale University School of Medicine

Les ulcères de contact sont des blessures ouvertes de la muqueuse qui recouvrent le cartilage sur lequel sont insérées les cordes vocales.

Les ulcères de contact sont en général provoqués par l’utilisation excessive de la voix, notamment au début du discours. Ces ulcères sont en général observés chez les chanteurs, les professeurs, les prédicateurs, les représentants de commerce, les avocats et d’autres personnes dont la profession nécessite qu’ils fassent souvent usage de la voix. Le reflux gastro-oesophagien de l’acide de l’estomac peut aussi causer ou aggraver les ulcères de contact des cordes vocales. L’intubation endotrachéale (l’insertion d’une sonde d’intubation en plastique à travers la bouche ou le nez jusque dans la trachée) peut engendrer des ulcères de contact des cordes vocales si le tube est trop gros.

Le saviez-vous ?

  • Le reflus gastro-oesophagien peut causer à des ulcères de contact près des cordes vocales.

Les symptômes comprennent une douleur légère chez le sujet qui parle ou déglutit et une raucité vocale variable.

Le diagnostic est fondé sur l’observation du larynx à l’aide d’une petite sonde souple à fibres optiques. Parfois, on prélève un lambeau de tissu qui sera examiné au microscope (biopsie) pour éliminer la nature maligne des ulcères.

Le traitement consiste à parler le moins possible pour reposer la voix, pendant au moins 6 semaines, de façon à favoriser la guérison des ulcères. Sous peine de récidives, les sujets qui présentent un risque d’ulcère doivent apprendre à utiliser leur voix de façon correcte. Un orthophoniste peut donner les conseils nécessaires. Mais en cas de reflux acide, le traitement consiste à prendre des antiacides, à éviter de manger dans les 2 heures précédant le coucher et à dormir la tête surélevée. Les antibiotiques peuvent aussi aider à prévenir les infections bactériennes pendant que les ulcères guérisent.

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