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Sinusite

Par Marvin P. Fried, MD, The University Hospital for Albert Einstein College of Medicine;Department of Otorhinolaryngology, Head and Neck Surgery, Montefiore Medical Center

La sinusite est une inflammation des sinus, généralement due à une allergie ou à une infection.

  • Certains des symtômes les plus courants de la sinusite sont la douleur, la sensibilité, la congestion nasale et la migraine.

  • Le diagnostic se fait à partir des symptômes, mais parfois une tomodensitométrie ou d’autres tests d’imagerie sont nécessaires.

  • Les antibiotiques peuvent éliminer l’infection sous-jacente.

La sinusite est l’une des affections les plus fréquentes. Environ 10 à 15 millions de personnes développent des symptômes de la sinusite chaque année. La sinusite peut survenir dans l’un des quatre groupes de sinus : maxillaires, éthmoïdaux, frontaux ou sphénoïdaux. Elle se développe presque toujours en association avec l’inflammation du nez (rhinite), certains médecins l’appelant rhinosinusite. Elle peut être aiguë (de courte durée) ou chronique (à long terme).

Sinusite aiguë

La sinusite est définie comme aigüe si elle est totalement résolue en moins de 30 jours La sinusite aigüe est d’habitude causée par une infection virale chez les personnes ayant un système immunitaire normal. Parfois, la sinusite est causée par différentes bactéries. L’infection se développe souvent après une obstruction des sinus Cette obstruction est liée en général à une infection virale des voies aériennes supérieures, telles que le rhume banal. Lors d’un rhume, les muqueuses œdémateuses des fosses nasales ont tendance à obstruer les orifices des sinus. L’air présent dans les sinus est absorbé par la circulation sanguine et la pression dans le sinus diminue, provoquant douleurs et sécrétions. Ces sécrétions sont un milieu de culture pour les bactéries. Des cellules blanches et du fluide additionnel entrent dans les sinus pour combattre les bactéries. Cet influx augmente la pression et augmente encore les douleurs.

Les allergies provoquent également un œdème de la muqueuse qui bouche les orifices des sinus. De plus, une éventuelle déviation de la cloison nasale prédispose à l’obstruction des sinus.

Localisation des sinus

Les sinus sont des cavités creuses des os situées autour du nez. Les deux sinus frontaux sont situés juste au dessus des sourcils. Les deux sinus maxillaires sont situés dans les os de la joue. Les deux groupes de sinus éthmoïdaux sont situés de chaque côté de la cavité nasale. Les deux sinus sphénoïdaux (non illustrés) sont situés derrière les sinus ethmoïdaux.

Sinusite chronique

La sinusite est dite chronique quand elle dure plus de 90 jours. Les médecins ne comprennent pas exactement ce qui cause la sinusite chronique, mais cela implique des facteurs qui causent l’inflammation chronique. Ces facteurs comprennent les allergies chroniques, les polypes nasaux et l’exposition à des irritants environnementaux (comme la pollution et la fumée de tabac). Une prédisposition génétique semble être en effet un facteur causal. Si la personne présente une infection bactérienne ou mycosique, l’inflammation est plus sévère. Parfois, la sinusite chronique du sinus maxillaire s’installe à partir de l’abcès d’une dent de l’arcade supérieure qui se propage au sinus situé au-dessus.

Symptômes

Sinusite aiguë

La sinusite chronique cause généralement des douleurs, la sensibilité, la congestion et l’obstruction du nez, la diminution de l’odorat (hyposmie), la mauvaise haleine (l’halitose), une toux grasse (particulièrement durant la nuit) et des gonflements dans la région des sinus affectés. La sinusite maxillaire produit des douleurs au niveau des joues juste sous les yeux, des maux de dents et des céphalées. La sinusite frontale entraîne des céphalées frontales. La sinusite éthmoïdale entraîne des douleurs derrière et entre les yeux et des céphalées frontales (souvent décrites comme atroces) au niveau du front. La douleur produite par la sinusite sphénoïdale n’est pas localisée dans une zone parfaitement définie et peut être ressentie dans la région frontale ou la partie postérieure de la tête.

Dans la sinusite aiguë, on peut retrouver un écoulement purulent de couleur jaune ou verte. En outre, la fièvre et des frissons peuvent apparaître, mais leur existence peut suggérer la diffusion de l’infection au-delà des sinus.

Sinusite chronique

Les symptômes de la sinusite chronique sont similaires à ceux de la sinusite aigüe, mais la douleur peut être moins sévère. Ces symptômes sont une obstruction nasale, une congestion nasale et des sécrétions postnasales. Les sujets qui souffrent de sinusite peuvent avoir des écoulements colorés et une baisse de l’odorat. Le patient peut également ressentir un malaise général.

Complications de la sinusite

La complication principale de la sinusite est la propagation de l’infection bactérienne. Une infection peut s’étendre aux tissus entourant l’œil ( Infections de l’orbite (cellulite préseptale, cellulite orbitaire)) et causer des changements de vision ou un œdème autour de l’œil. Une infection autour de l’œil peut rapidement causer la cécité –en quelques minutes ou quelques heures. Moins souvent, une infection peut s’étendre aux tissus entourant le cerveau (méningite – Méningite) et causer un mal de tête sévère et la confusion. Les personnes souffrant de sinusite qui développent ces symptômes doivent être évaluées par un médecin aussi vite que possible.

Diagnostic

Le diagnostic est clinique. Une tomodensitométrie (CT) peut déterminer l’étendue et la sévérité de la sinusite mais est réalisée principalement quand les personnes présentent des symptômes de complications (yeux exorbités et rouges) ou quand les personnes ont une sinusite chronique. Si une personne présente une sinusite maxillaire, on peut réaliser une radiographie des dents (panoramique dentaire) pour vérifier la présence éventuelle d’un abcès dentaire. Parfois, le médecin introduit une fibre optique (endoscope) dans le nez, pour visualiser les orifices des sinus et effectuer un prélèvement des sécrétions pour culture. Cet examen, qui nécessite une anesthésie locale, peut être réalisé au cabinet du médecin en ambulatoire.

Chez les enfants, la sinusite est suspectée quand un écoulement purulent du nez persiste pendant plus de 10 jours et est accompagné de fatigue extrême et de toux. Des douleurs et l’inconfort au niveau du visage peuvent être présents. La fièvre n’est pas courante. Le médecin voit un drainage purulent en examinant le nez. Une tomodensitométrie peut confirmer le diagnostic, mais en raison de soucis concernant l’exposition aux rayons, elle n’est généralement réalisée que chez les enfants souffrant de sinusite chronique ou avec des signes de complications.

Traitement

Le but du traitement de la sinusite aiguë est d’améliorer la ventilation des sinus et d’éliminer l’infection. L’inhalation de vapeur, des serviettes mouillées chaudes au-dessus des sinus affectés, et des boissons chaudes peuvent contribuer à soulager les membranes enflées et à promouvoir le drainage. Irriguer le nez avec une solution saline (irrigation nasale) ou utiliser un pulvérisateur de solution saline peuvent contribuer à soulager les symptômes. Les pulvérisateurs nasaux, comme la phényléphrine ou l’oxymétazoline, qui rétrécissent les membranes gonflées, peuvent être utilisés pendant une durée limitée. Les produits similaires, comme la pseudo-éphédrine, administrée par voie orale, ne sont pas aussi efficaces. Les pulvérisateurs nasaux à corticostéroïdes peuvent contribuer à soulager les symptômes mais prennent au moins 10 jours pour agir. Pour la sinusite aigüe sévère ou persistante, des antibiotiques comme l’amoxicilline/acide clavulanique, la doxycycline ou la lévofloxacine sont prescrits.

Les personnes souffrant de sinusite chronique prennent les mêmes antibiotiques mais pendant une durée plus longue (généralement 4 à 6 semaines). Quand les antibiotiques ne sont pas efficaces, la chirurgie peut être indiquée pour nettoyer les sinus, faire des prélèvements pour culture ou améliorer la ventilation sinusienne, ce qui permet de traiter l’inflammation.

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