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Otite externe maligne

(Ostéomyélite de la base du crâne ; Otite externe nécrosante)

Par Bradley W. Kesser, MD, Professor, Department of Otolaryngology - Head and Neck Surgery, University of Virginia School of Medicine

L’otite externe maligne est une infection de l’oreille externe qui s’étend jusqu’à l’os du crâne (os temporal) contenant le conduit auditif, l’oreille moyenne et l’oreille interne.

L’otite externe maligne survient principalement chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli et chez les personnes âgées atteintes de diabète. L’infection de l’oreille externe, généralement causée par la bactérie Pseudomonas, s’étend dans l’os temporal, causant une infection sévère qui menace le pronostic vital. Le staphylocoque doré résistant à la méticilline (SARM) est également une cause identifiée. Malgré son nom, l’infection n’est pas cancéreuse (maligne).

Symptômes

Les personnes souffrent de douleurs auriculaires sévères (souvent aggravées la nuit), d’un écoulement nauséabond des oreilles, de pus et de débris dans le conduit auditif, et généralement d’un déficit d’audition. Dans les cas sévères, la paralysie des nerfs du visage et de la tête peut survenir à mesure que l’infection s’étend le long de la base du crâne.

Diagnostic

  • Tomodensitométrie (TDM)

  • Mise en culture des écoulements

  • Biopsie

Le diagnostic est basé sur les résultats de la TDM. Les médecins peuvent aussi réaliser une culture (un échantillon de l’écoulement est cultivé en laboratoire afin d’identifier les micro-organismes présents). Souvent, les médecins doivent prélever un petit morceau de tissu dans le conduit auditif et l’examiner au microscope (biopsie) pour s’assurer que les symptômes ne sont pas causés par un cancer.

Traitement

  • Antibiotiques

  • Parfois, oxygénothérapie hyperbare

  • Contrôle du diabète

  • Nettoyages répétés du conduit auditif

Généralement, l’otite externe maligne est traitée avec des antibiotiques par voie intraveineuse pendant 6 semaines. Cependant, les personnes présentant une infection légère peuvent être traitées avec une dose élevée d’antibiotiques oraux comme la ciprofloxacine. Certaines personnes peuvent être traitées dans une chambre à oxygène haute pression (oxygénothérapie hyperbare). Les personnes qui ont une maladie étendue des os peuvent nécessiter une thérapie antibiotique pendant une période prolongée.

Un contrôle soigneux du diabète est essentiel.

Bien que la chirurgie ne soit généralement pas nécessaire, des nettoyages et une élimination répétés de la peau morte et du tissu inflammatoire (débridement) du conduit auditif au cabinet médical sont nécessaires jusqu’à ce que l’infection se résorbe.