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Labyrinthite purulente

Par Lawrence R. Lustig, MD, Howard W. Smith Professor and Chair, Department of Otolaryngology–Head and Neck Surgery , Columbia University Medical Center and New York Presbyterian Hospital

Une labyrinthite purulente (suppurée) est une infection bactérienne de l’oreille interne qui provoque souvent la surdité et la perte d’équilibre.

Une labyrinthite purulente se produit généralement lorsque des bactéries pénètrent dans l’oreille interne au cours d’une infection sévère de l’oreille moyenne (otite moyenne aiguë) ou certaines formes de méningite, ou à la suite de complications d’une fracture de l’os temporal du crâne. Celle-ci peut également se développer à la suite de complications d’une perforation permanente du tympan (qui se produit parfois chez les personnes qui ont des épisodes récurrents d’otite moyenne), tout particulièrement lorsque les personnes présentent un cholestéatome (excroissance de tissu similaire à de la peau dans le tympan perforé).

Symptômes

Symptômes de la labyrinthite purulente :

  • Vertiges sévères (illusion de mouvement ou de tournis) et nystagmus (mouvement saccadé et rapide des yeux dans une direction alternant avec de lents retours à la position initiale)

  • Nausées et vomissements

  • Acouphènes (bruit ou bourdonnement dans l’oreille)

  • Divers degrés de perte auditive

En général, des douleurs et de la fièvre accompagnent les épisodes de labyrinthite purulente.

Diagnostic

  • Tomodensitométrie (TDM) et/ou imagerie par résonance magnétique (IRM)

  • Parfois, ponction lombaire

Les médecins suspectent une labyrinthite purulente si les personnes présentent des vertiges, un nystagmus, une perte auditive ou une association de ces symptômes lors d’un épisode d’otite moyenne aiguë. Les médecins effectuent une TDM du crâne à la recherche d’anomalies de l’os (os temporal) qui renferme les oreilles interne et moyenne, des os de l’oreille interne et de l’os derrière l’oreille. Les médecins peuvent également réaliser une IRM pour déterminer si l’infection atteint le cerveau.

Si les personnes présentent des symptômes de méningite, tels que confusion, raideur de la nuque ou forte fièvre, les médecins effectuent une ponction lombaire (rachicentèse) et envoient des échantillons de liquide rachidien au laboratoire en vue d’une mise en culture.

Traitement

  • Antibiotiques par voie intraveineuse

  • Drainage du liquide de l’oreille moyenne

La labyrinthite purulente est traitée avec des antibiotiques par voie intraveineuse. Les médecins procèdent aussi à une paracentèse du tympan, c’est-à-dire une incision au niveau du tympan pour permettre au liquide de s’écouler de l’oreille moyenne ( Myringotomie : Traitement des otites récurrentes). Une intervention chirurgicale plus lourde est parfois nécessaire chez certaines personnes pour retirer tout ou partie de l’os derrière l’oreille (mastoïdectomie).