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Otite moyenne aiguë

Par Richard T. Miyamoto, MD, MS, Arilla Spence DeVault Professor Emeritus and Past-Chairman, Department of Otolarynology - Head and Neck Surgery, Indiana University School of Medicine

L’otite moyenne aiguë est une infection bactérienne ou virale de l’oreille moyenne.

  • L’otite moyenne aiguë survient souvent chez les personnes présentant un rhume ou des allergies.

  • L’oreille infectée est douloureuse.

  • Les médecins procèdent à un examen clinique du tympan pour établir un diagnostic.

  • Certains vaccins pédiatriques de routine peuvent réduire le risque d’otite moyenne aiguë.

  • Les infections sévères et celles qui ne disparaissent pas d’elles-mêmes sont traitées avec des antibiotiques.

L’otite moyenne aiguë est due à une infection virale ou bactérienne et se manifeste souvent comme une complication du rhume ou des allergies. Bien que l’otite moyenne aiguë puisse survenir à tout âge, elle survient le plus souvent entre l’âge de 3 mois et de 3 ans. L’otite moyenne aiguë survient souvent à cet âge car les structures de l’oreille moyenne, telles que les trompes d’Eustache, sont immatures et ne fonctionnent pas correctement. Les symptômes et le traitement sont similaires chez les adultes et les enfants plus âgés (pour l’otite moyenne aiguë chez les jeunes enfants, voir Infection aiguë de l’oreille moyenne chez l’enfant ).

Dans de rares cas, l’otite moyenne bactérienne s’étend aux structures adjacentes, telles que l’os mastoïde derrière l’oreille ( Mastoïdite), ou à l’oreille interne. La propagation au cerveau est extrêmement rare, mais certaines personnes développent une méningite, ou une accumulation de pus (abcès) dans ou autour du cerveau.

Symptômes

L’oreille infectée est douloureuse (voir Otalgie), et présente un tympan rouge et bombé. De nombreuses personnes présentent une perte auditive. Les nourrissons peuvent simplement être irritables ou avoir des difficultés à dormir. Les jeunes enfants ont souvent de la fièvre, des nausées, des vomissements et de la diarrhée. Le tympan bombé se rompt parfois, entraînant l’écoulement de pus de l’oreille.

Si l’infection s’étend, les patients peuvent présenter des maux de tête sévères, une confusion ou une altération de la fonction cérébrale.

Diagnostic

  • Examen clinique

Les médecins utilisent un otoscope pour examiner le conduit auditif et le tympan. Cet examen permet de déterminer s’il y a du pus dans l’oreille moyenne derrière le tympan.

Prévention

Le risque d’otite moyenne aiguë peut être réduit par les vaccins pédiatriques de routine contre les pneumocoques (avec le vaccin pneumococcique conjugué), Haemophilus influenzae de type B (HiB) et la grippe. Les nourrissons ne doivent pas s’endormir avec un biberon, car cela facilite le passage de liquide dans la trompe d’Eustache pour rejoindre l’oreille moyenne. Le tabagisme passif peut accroître le risque. Il ne faut donc pas fumer dans le logement ou autour des enfants.

Traitement

  • Analgésiques

  • Antibiotiques si nécessaire

La plupart des personnes affectées par l’otite moyenne aiguë guérissent sans traitement. Cependant, comme il est difficile de prévoir une éventuelle aggravation, certains médecins traitent tout le monde par des antibiotiques, comme l’amoxicilline. D’autres médecins prescrivent des antibiotiques seulement si la maladie est sévère ou si les symptômes ne diminuent pas après 72 heures. Le soulagement de la douleur est important. Le paracétamol et des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), tels que l’ibuprofène, peuvent soulager la douleur. Les adultes peuvent utiliser un spray nasal décongestionnant contenant de la phényléphrine ou des décongestionnants par voie orale, tels que la pseudo-éphédrine. Les antihistaminiques sont utiles pour les personnes allergiques, mais pas pour celles qui sont enrhumées. Les décongestionnants et les antihistaminiques ne sont pas utiles pour les enfants et peuvent entraîner des effets secondaires gênants.

Si une personne présente une douleur et une fièvre importantes et persistantes, et que son tympan est bombé, le médecin peut réaliser une myringotomie, c’est-à-dire une ouverture du tympan pour permettre au liquide de sortir de l’oreille moyenne. Cette ouverture, qui n’a pas d’effet sur l’audition, cicatrise en général sans traitement. En cas d’otites moyennes à répétition, il peut être nécessaire de poser un drain transtympanique (tubes de tympanotomie) au niveau du tympan ( Myringotomie : Traitement des otites récurrentes).

Myringotomie : Traitement des otites récurrentes

Au cours d’une myringotomie, le médecin réalise une petite incision au niveau du tympan pour permettre au liquide de s’écouler de l’oreille moyenne. Puis il place une minuscule tubulure creuse en plastique ou en métal (tube transtympanique ou drain transtympanique) dans le tympan par l’ouverture. Ces drains équilibrent la pression environnementale avec celle de l’oreille moyenne. Les médecins recommandent les drains transtympaniques pour certains enfants qui font des otites à répétition (otite moyenne aiguë) ou qui ont des sérosités récurrentes ou persistantes dans l’oreille moyenne (otite moyenne séreuse chronique).

La mise en place de drains transtympaniques est une intervention chirurgicale banale effectuée à l’hôpital ou dans le cabinet du médecin. Une anesthésie générale ou sédation est habituellement nécessaire. Les enfants sortent habituellement quelques heures après l’intervention. Des gouttes auriculaires contenant un antibiotique sont parfois administrées après l’intervention pendant une semaine environ. Les drains sont souvent éliminés spontanément au bout de 6 à 12 mois, bien que certains restent en place pendant plus longtemps. Les drains qui ne sortent pas spontanément sont retirés par le médecin, parfois avec une anesthésie générale ou une sédation. Si l’ouverture ne se ferme pas spontanément, elle peut être fermée par chirurgie.

Une fois les drains placés, il est possible de se laver la tête et de prendre des bains, mais certains médecins recommandent d’éviter de plonger entièrement la tête dans l’eau sans bouchons d’oreilles.

L’écoulement de liquide par les oreilles traduit la présence d’une infection et doit être rapporté au médecin.

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