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Otite moyenne séreuse

(Otite moyenne séreuse)

Par Richard T. Miyamoto, MD, MS, Arilla Spence DeVault Professor Emeritus and Past-Chairman, Department of Otolarynology - Head and Neck Surgery, Indiana University School of Medicine

L’otite moyenne séreuse (sécrétoire) est une accumulation de liquide dans l’oreille moyenne.

  • L’otite moyenne séreuse survient quand l’otite moyenne aigüe ne s’est pas complètement résolue ou quand des allergies causent une obstruction de la trompe d’Eustache.

  • Les personnes peuvent ressentir une sensation de plénitude dans l’oreille et avoir une perte auditive temporaire dans l’oreille affectée.

  • Les médecins examinent l’oreille et utilisent la tympanométrie pour diagnostiquer le trouble.

  • Les médecins peuvent devoir créer une ouverture dans le tympan pour laisser drainer du liquide.

Une otite séreuse moyenne peut se développer suite à une otite moyenne aiguë qui n’a pas été complètement guérie, ou suite à une obstruction de la trompe d’Eustache. Les allergies et les végétations adénoïdes hypertrophiées constituent des causes fréquentes d’obstruction des trompes d’Eustache. Les tumeurs sont de rares causes d’obstruction. L’otite moyenne séreuse peut survenir à tout âge, mais est particulièrement fréquente chez les enfants (voir Otite moyenne séreuse chez l’enfant) et peut durer plusieurs semaines à plusieurs mois.

En général, la pression dans l’oreille moyenne est équilibrée 3 à 4 fois par minute, grâce à l’ouverture de la trompe d’Eustache pendant la déglutition. Si la trompe d’Eustache s’obstrue, la pression dans l’oreille moyenne a tendance à diminuer à mesure que l’oxygène est absorbé dans la circulation sanguine depuis l’oreille moyenne. Quand la pression diminue dans l’oreille moyenne, du liquide s’accumule, réduisant l’élasticité du tympan.

Symptômes

Généralement, même si ce n’est pas toujours le cas, le liquide dans l’oreille moyenne contient des bactéries, mais il est peu fréquent de trouver des symptômes d’infection active (comme des rougeurs, des douleurs et du pus). En général, les personnes ressentent un sentiment de plénitude au niveau de l’oreille atteinte et peuvent entendre un claquement ou un crépitement au moment de la déglutition. Une baisse d’audition s’y associe fréquemment.

Diagnostic

  • Examen clinique

Les médecins procèdent à un examen clinique de l’oreille pour établir un diagnostic. La tympanométrie aide à déterminer si l’oreille moyenne contient du liquide. Chez les adolescents et les adultes, le médecin examine les fosses nasales et la partie supérieure de la gorge à la recherche de tumeurs.

Traitement

  • Décongestionnants

  • Manœuvres pour augmenter la pression dans l’oreille

  • Parfois, drain dans l’oreille

La plupart des personnes affectées guérissent sans traitement. Des décongestionnants, tels que la phényléphrine et la pseudo-éphédrine, peuvent être pris pour réduire la congestion nasale, mais n’aident pas en cas d’otite moyenne séreuse. Les personnes présentant une congestion causée par des allergies peuvent prendre des antihistaminiques par voie orale et/ou un corticoïde sous forme de spray nasal. Les antibiotiques ne sont d’aucune aide. Il est possible d’augmenter temporairement une pression faible dans l’oreille moyenne, et de forcer l’air à traverser l’obstruction de la trompe d’Eustache. Pour cela, les personnes expirent la bouche fermée et avec les narines pincées (ce que l’on appelle manœuvre de Valsalva). Sinon, le médecin peut utiliser une seringue spéciale (poire) pour souffler de l’air dans l’une des narines tout en bouchant l’autre narine alors que la personne déglutit. Cette technique (appelée manœuvre de Politzer) fait entrer de force de l’air dans la trompe d’Eustache et l’oreille moyenne.

Si les symptômes deviennent chroniques (durée de plus de 3 mois), les médecins peuvent réaliser une myringotomie, c’est-à-dire une ouverture du tympan pour permettre au liquide de s’échapper de l’oreille moyenne. Cette technique est réalisée en utilisant un minuscule tube de drainage (tube de tympanotomie, Myringotomie : Traitement des otites récurrentes) inséré dans l’ouverture du tympan pour favoriser l’écoulement du liquide et permettre à l’air de pénétrer dans l’oreille moyenne. Les enfants peuvent également devoir se faire retirer les végétations adénoïdes (adénoïdectomie).

Myringotomie : Traitement des otites récurrentes

Au cours d’une myringotomie, le médecin réalise une petite incision au niveau du tympan pour permettre au liquide de s’écouler de l’oreille moyenne. Puis il place une minuscule tubulure creuse en plastique ou en métal (tube transtympanique ou drain transtympanique) dans le tympan par l’ouverture. Ces drains équilibrent la pression environnementale avec celle de l’oreille moyenne. Les médecins recommandent les drains transtympaniques pour certains enfants qui font des otites à répétition (otite moyenne aiguë) ou qui ont des sérosités récurrentes ou persistantes dans l’oreille moyenne (otite moyenne séreuse chronique).

La mise en place de drains transtympaniques est une intervention chirurgicale banale effectuée à l’hôpital ou dans le cabinet du médecin. Une anesthésie générale ou sédation est habituellement nécessaire. Les enfants sortent habituellement quelques heures après l’intervention. Des gouttes auriculaires contenant un antibiotique sont parfois administrées après l’intervention pendant une semaine environ. Les drains sont souvent éliminés spontanément au bout de 6 à 12 mois, bien que certains restent en place pendant plus longtemps. Les drains qui ne sortent pas spontanément sont retirés par le médecin, parfois avec une anesthésie générale ou une sédation. Si l’ouverture ne se ferme pas spontanément, elle peut être fermée par chirurgie.

Une fois les drains placés, il est possible de se laver la tête et de prendre des bains, mais certains médecins recommandent d’éviter de plonger entièrement la tête dans l’eau sans bouchons d’oreilles.

L’écoulement de liquide par les oreilles traduit la présence d’une infection et doit être rapporté au médecin.

Les personnes souffrant d’allergies doivent essayer d’éliminer les allergènes connus de leur environnement. Les médecins peuvent recommander à ces personnes de suivre un traitement stimulant leur système immunitaire contre les allergènes (immunothérapie).

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