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Perforation du tympan

Par Richard T. Miyamoto, MD, MS, Arilla Spence DeVault Professor Emeritus and Past-Chairman, Department of Otolarynology - Head and Neck Surgery, Indiana University School of Medicine

Une perforation du tympan est un trou dans la muqueuse tympanique.

  • La perforation du tympan est causée par des lésions et des infections de l’oreille moyenne.

  • Les perforations causent une douleur soudaine à l’oreille, parfois avec du sang sortant de l’oreille, une perte auditive ou un bruit dans l’oreille.

  • Les médecins peuvent voir la perforation avec un otoscope.

  • D’habitude, le tympan guérit spontanément, mais une réparation chirurgicale est parfois nécessaire.

L’infection de l’oreille moyenne (otite moyenne) est la cause la plus fréquente de perforation du tympan, après les lésions.

Le tympan peut également être perforé par un changement soudain de pression, à savoir :

  • Une augmentation de la pression, telle que celle causée par une explosion, une gifle avec la main ouverte ou de la plongée sous-marine

  • Une diminution de la pression, telle que celle que l’on subit en avion ou lorsqu’une aspiration importante est appliquée au niveau du conduit auditif

Une lésion sévère de la tête peut causer une perforation, tout particulièrement si la base du crâne près de l’oreille est fracturée.

Le tympan peut être également perforé par des objets insérés dans l’oreille, comme un coton-tige, ou des objets entrés accidentellement dans l’oreille, comme une brindille ou un crayon. Un objet qui pénètre à travers le tympan peut disloquer ou fracturer la chaîne des osselets qui relie le tympan à l’oreille interne. Des fragments d’osselets fracturés ou l’objet lui-même peuvent pénétrer dans l’oreille interne. Une obstruction de la trompe d’Eustache, qui relie l’oreille moyenne à l’arrière du nez, peut entraîner la perforation en raison d’un déséquilibre de pression sévère (barotraumatisme). Une perforation peut survenir lorsque le médecin irrigue le conduit auditif ou retire un corps étranger.

Symptômes

Une infection de l’oreille moyenne suffisamment sévère pour entraîner une perforation est généralement assez douloureuse en raison de l’accumulation de liquide (pus). Dans ces cas, la perforation permet au pus de s’écouler de l’oreille, soulageant la pression et la douleur.

La perforation du tympan par une lésion cause une soudaine douleur sévère, parfois suivie par un saignement de l’oreille, par la perte auditive et du bruit dans l’oreille (acouphène). La perte auditive est plus sévère si la chaîne d’osselets a été interrompue ou si l’oreille interne a été endommagée. Une lésion de l’oreille interne peut également entraîner la survenue de vertiges (fausse sensation de mouvement ou de tournoiement). Du pus s’écoule parfois de l’oreille après 24 à 48 heures, surtout si la cause de la perforation est liée à l’introduction d’eau ou de corps étrangers.

Diagnostic

  • Examen clinique

La perforation du tympan peut être diagnostiquée par les médecins après examen de l’oreille, à l’aide d’un appareil spécifique appelé otoscope. Si possible, des tests de l’audition formels sont réalisés avant et après le traitement.

Traitement

  • Antibiotiques si nécessaire

  • Parfois, chirurgie

Il faut maintenir l’oreille au sec. Habituellement, aucun traitement spécifique n’est nécessaire, sauf si la lésion a été causée par un objet sale ou si des contaminants ont pu pénétrer en raison de la perforation. Dans ces cas, le médecin prescrit des gouttes auriculaires antibiotiques ou un antibiotique par voie orale. Des antibiotiques peuvent également être prescrits si l’oreille s’infecte.

Normalement, le tympan se referme sans autre traitement, mais s’il ne guérit pas dans les 2 mois, une intervention chirurgicale (tympanoplastie) peut être nécessaire. Les personnes avec une lésion sévère, en particulier accompagnée par la perte auditive, un vertige sévère ou les deux, peuvent nécessiter une chirurgie urgente. Si la perforation n’est pas fermée, les personnes peuvent développer une infection (otite moyenne chronique) dans l’oreille moyenne.

Une surdité de transmission persistante (qui survient lorsque le son ne peut pas atteindre les structures sensorielles de l’oreille interne) survenant après une perforation du tympan évoque une fracture ou une rigidification de la chaîne ossiculaire, qui peut être réparée par voie chirurgicale. Une surdité neurosensorielle (lorsqu’il existe un problème au niveau des impulsions nerveuses transmises de l’oreille au cerveau) ou des vertiges qui persistent plusieurs heures après la lésion peuvent suggérer qu’un objet a blessé l’oreille interne ou a pénétré à l’intérieur.