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Cellulite et abcès amygdaliens

Par Clarence T. Sasaki, MD, The Charles W. Ohse Professor of Surgery and Director, Yale Larynx Lab, Yale University School of Medicine

La cellulite périamygdalienne est une infection bactérienne des tissus entourant les amygdales. Un abcès amygdalien est un amas de pus derrière les amygdales.

  • Des bactéries qui infectent le pharynx se diffusent parfois en profondeur dans les tissus adjacents.

  • Les symptômes typiques comprennent le mal de gorge, la douleur durant la déglutition, la fièvre, le gonflement et l’érythème.

  • Le diagnostic est basé sur l’examen de la gorge et parfois sur les résultats des tests d’imagerie.

  • Les antibiotiques contribuent à éliminer l’infection.

  • Un abcès est drainé avec une aiguille ou à l’aide d’une petite incision.

Des bactéries qui infectent le pharynx (souvent des staphylocoques et streptocoques) se diffusent parfois en profondeur dans les tissus adjacents. Cette affection est appelée cellulite.

En cas de prolifération bactérienne non traitée, un amas de pus (abcès) peut se former. Ces abcès apparaissent parfois à proximité des amygdales (périamygdaliens) ou d'un côté de la gorge (parapharyngés). En général, un abcès périamygdalien se développe dans la gorge tandis qu’un abcès parapharyngé peut se développer dans le cou. Un abcès parapharyngé est plus étendu et plus dangereux qu’un abcès périamygdalien.

La cellulite et l’abcès amygdaliens sont plus fréquents chez les adolescents et les jeunes adultes.

Symptômes

Avec la cellulite et l’abcès amygdaliens, la déglutition cause une douleur sévère qui se propage souvent jusque dans l’oreille. Les personnes souffrent d’un mal de gorge sévère, tombent malades, ont de la fièvre et peuvent pencher la tête vers le côté de l’abcès pour essayer de diminuer la douleur. Les contractions des muscles masticateurs empêchent l’ouverture de la bouche (trismus).

La cellulite provoque une rougeur diffuse et un gonflement au-dessus de l’amygdale et sur le palais mou.

Les abcès périamygdaliens et certains abcès parapharyngés poussent les amygdales vers l’avant. La luette (petite saillie molle qui pend à l’arrière de la gorge) est gonflée et peut être refoulée vers le côté opposé à l’abcès. D’autres symptômes courants comprennent une « patate chaude » dans la bouche (on parle comme si un objet chaud était dans la bouche), la salivation, la rougeur des amygdales, des plaques blanchâtres (exsudats), des ganglions lymphatiques gonflés dans le cou, et une mauvaise haleine sévère (halitose).

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Parfois, tomodensitométrie ou échographie

  • Parfois, insertion d’une aiguille à la recherche d’un abcès

Les médecins posent le diagnostic en examinant le pharynx.

En général, on ne demande pas d’examens complémentaires, mais si le diagnostic de l’abcès est incertain, on peut recourir à une tomodensitométrie (TDM ou scanner) pour confirmer le diagnostic.

Si les médecins suspectent la présence d’un abcès périamygdalien, ils insèrent une aiguille dans la zone et tentent d’en évacuer le pus.

Traitement

  • Antibiotiques

  • Drainage du pus

  • Parfois, amygdalectomie

Les antibiotiques, comme la pénicilline ou la clindamycine, sont administrés par voie intraveineuse.

En l’absence d’abcès, l’antibiotique commence généralement à être efficace au bout de 48 heures de traitement.

En présence d’un abcès périamygdalien, on draine le pus en insérant une aiguille ou en incisant. On insensibilise d’abord la région atteinte à l’aide d’un spray ou d’une injection anesthésique. Le traitement antibiotique est poursuivi par voie buccale.

L’abcès périamygdalien tend à resurgir. Ces récidives peuvent être évitées en retirant les amygdales (amygdalectomie) 4 à 6 semaines après l’éradication totale de l’infection, ou plus tôt, si les antibiotiques ne sont pas efficaces.

En cas d’abcès parapharyngé, une intervention chirurgicale est généralement réalisée pour drainer le pus.

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