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Maladies des glandes salivaires

Par Clarence T. Sasaki, MD, The Charles W. Ohse Professor of Surgery and Director, Yale Larynx Lab, Yale University School of Medicine

  • Les glandes salivaires qui fonctionnent mal ou gonflent peuvent entraîner une diminution de la production de salive.

  • La diminution de la salive cause la sécheresse de la bouche et la carie.

  • Le débit de la salive peut être mesuré ou les médecins peuvent procéder à une biopsie du tissu des glandes salivaires.

  • Parfois, les médecins peuvent enlever les obstructions, mais certaines personnes ont besoin d’utiliser des substituts à la salive.

Il existe trois paires de glandes salivaires principales dans la cavité buccale :

  • Les plus grosses, appelées glandes parotides, sont situées juste derrière l’angle de la mâchoire, en avant et au-dessous des oreilles.

  • Deux paires plus petites, les glandes sublinguales et les glandes sous-maxillaires, sont situées en profondeur dans le plancher buccal.

Il existe également de nombreuses autres glandes salivaires minuscules réparties dans toute la cavité buccale. Toutes les glandes sécrètent de la salive qui participe à la digestion en dégradant les aliments.

Emplacement des principales glandes salivaires

Plusieurs types de troubles affectent les glandes salivaires :

  • Anomalies fonctionnelles des glandes salivaires

  • Calculs des glandes salivaires

  • Infections des glandes salivaires

  • Gonflement des glandes salivaires

Anomalies fonctionnelles des glandes salivaires

Une anomalie fonctionnelle des glandes salivaire est plus fréquente chez les adultes et implique généralement une insuffisance des sécrétions salivaires. Lorsque le flux de salive est insuffisant ou presque absent, la bouche semble sèche. Cet état est appelé sécheresse buccale (xérostomie).

Certaines affections peuvent réduire la production de salive :

  • Maladies, telles que le syndrome de Gougerot-Sjögren, la polyarthrite rhumatoïde et le lupus (lupus érythémateux systémique)

  • Infections, telles que le virus de l’immunodéficience humaine (VIH)

  • Médicaments, tels que certains antidépresseurs, anti-histaminiques, antipsychotiques, médicaments anti-parkinsoniens, sédatifs, méthyldopa, diurétiques et méthamphétamine employée de manière illicite

  • Douleur chronique

  • Chimiothérapie ou radiothérapie de la tête et du coup pour le traitement du cancer, ou iode radioactif pour le traitement du cancer de la thyroïde

La sécheresse buccale après la radiothérapie est généralement permanente, surtout si la dose de rayons a été importante. La sécheresse buccale causée par la chimiothérapie est habituellement temporaire.

Cependant, tous les cas de sécheresse de la bouche ne sont pas dus à une altération fonctionnelle des glandes salivaires. Par exemple, la sécheresse buccale peut être provoquée par :

  • Absorption insuffisante de liquides

  • Respiration par la bouche

  • Stress ou anxiété

La bouche peut aussi devenir sèche avec l’âge, bien que dans ces cas, ceci soit plus probablement dû à une prise concomitante de médicaments provoquant une sécheresse de la bouche qu’au vieillissement lui-même.

Comme la salive offre une protection naturelle considérable contre la carie dentaire, une quantité inappropriée de salive entraîne la formation d’un plus grand nombre de caries, en particulier au niveau de la racine des dents. La sécheresse de la bouche, lorsqu’elle est importante, peut également gêner l’élocution et la déglutition.

Dans de rares cas, la sécrétion des glandes salivaires peut être trop abondante. Ce phénomène est en général de courte durée et il est dû à l’ingestion d’aliments spécifiques, comme des aliments aigres. Parfois, le simple fait d’évoquer la prise de ces aliments peut augmenter la sécrétion de salive.

Calculs des glandes salivaires

Un calcul peut se former à partir des sels contenus dans la salive. Les calculs ont particulièrement tendance à se former quand les personnes sont déshydratées ou prennent des médicaments qui diminuent la production de salive. Les personnes souffrant de goutte sont aussi plus prédisposées à développer des calculs. Les calculs des glandes salivaires sont plus courants chez les adultes. Environ 25 % des personnes ayant des calculs en ont plusieurs.

Les calculs des glandes salivaires causent des problèmes lorsqu’ils obstruent le tube (canal) qui transporte la salive de la glande vers la bouche. L’obstruction entraîne un reflux de la salive dans le canal, engendrant un gonflement de la glande salivaire. Le canal bloqué par le calcul et la glande gonflée par la stase salivaire peuvent s’infecter à cause de bactéries.

Un syndrome typique de l’obstruction d’un canal salivaire est le gonflement et la douleur au-dessus de la glande qui est affectée. La douleur et le gonflement empirent après le repas, particulièrement quand les personnes mangent quelque chose qui stimule le flux de la salive (comme des cornichons ou du jus de citron) parce que la salive ne sait où aller et que la glande gonfle quand le canal est obstrué. Le gonflement peut se réduire après quelques heures et le canal peut relâcher un flot de salive. Certains calculs ne causent aucun symptôme.

Infections des glandes salivaires

La plupart des infections de la glande salivaire surviennent chez les personnes qui ont une obstruction du flux de salive (comme un calcul), ou qui ont un flux de salive très faible. L’infection touche plus fréquemment la glande parotide et survient habituellement chez les personnes qui :

  • Ont une cinquantaine ou une soixantaine d’années

  • Présentent une maladie chronique et une bouche sèche

  • Ont subi une radiothérapie au niveau de la bouche ou un traitement par iode radioactif contre un cancer de la thyroïde

Les adolescents et jeunes adultes anorexiques sont également sensibles à cette infection. L’organisme d’infection habituel est Staphylococcus aureus.

Parfois, une accumulation de pus (abcès) se forme dans la glande, et une petite quantité de pus sort du canal de la glande. La glande infectée est gonflée et très douloureuse, et la peau recouvrant la glande est souvent rouge et sensible au toucher.

Gonflement des glandes salivaires

Les oreillons chez les enfants, certaines infections bactériennes (par exemple, les infections des amygdales ou des dents), et d’autres maladies qui sont généralement plus fréquentes chez les adultes (comme le SIDA, le syndrome de Sjögren, le diabète sucré, la sarcoïdose et la boulimie) causent souvent une tuméfaction des glandes salivaires majeures.

Le gonflement ou une tuméfaction peut également être dû à une tumeur, bénigne ou maligne, des glandes salivaires. Souvent le gonflement de la glande lié à une tumeur est plus ferme que celui dû à une infection. Si la tumeur est un cancer, la glande peut être de consistance dure et être fixée fermement aux tissus environnants ( Cancer de la bouche et de la gorge). La plupart des tumeurs non cancéreuses peuvent être enlevées.

Un traumatisme de la lèvre inférieure, comme une morsure accidentelle, peut léser une des glandes salivaires accessoires et bloquer l’évacuation de la salive. La glande affectée se gonfle alors et forme un petit nodule mou d’aspect bleuté (mucocèle). Généralement, le nodule disparaît spontanément en quelques semaines à quelques mois.

Diagnostic

  • Biopsie

  • Endoscopie

  • Études d’imagerie

Il n’existe pas d’examens fiables pour quantifier une perturbation des fonctions salivaires. Cependant, en pressant les glandes salivaires (traite), on peut visualiser le débit de salive sortant des canaux.

Le gonflement par obstruction d’un canal salivaire est diagnostiqué en faisant le lien entre la prise alimentaire et la douleur. Les autres causes de gonflement peuvent être diagnostiquées par le dentiste ou le médecin à l’aide d’une biopsie pour examiner le tissu glandulaire au microscope. D’autres causes d’obstructions peuvent être identifiées par des techniques plus récentes qui utilisent de très petites sondes d’observation (endoscopes).

Si les médecins ne peuvent pas effectuer le diagnostic pendant l’examen clinique, ils peuvent aussi réaliser certains tests d’imagerie, comme la tomodensitométrie (TDM), l’ultrasonographie et la sialographie. La sialographie est un type de radiologie qui est réalisé après l’injection d’une teinture visible aux rayons X dans les glandes et les canaux salivaires.

Traitement

  • Pour la sécheresse buccale, une bonne hygiène bucco-dentaire et parfois des médicaments

  • Pour les calculs, des analgésiques, des liquides, des mesures physiques, ou parfois l’ablation des calculs

  • Pour l’infection, des antibiotiques et des mesures physiques

  • Pour la tuméfaction, divers traitements, comprenant éventuellement la chirurgie

En cas de sécheresse buccale, les personnes doivent :

  • Éviter les médicaments qui réduisent la production de salive

  • Se brosser les dents et utiliser du fil dentaire régulièrement

  • Utiliser des bains de bouche fluorés

  • Consulter leur dentiste pour un examen et un nettoyage tous les 3 à 4 mois

Certains dentistes recommandent à leurs patients d’utiliser des couvertures dentaires en plastique remplies de gel de fluor pendant la nuit. Parfois, les médicaments qui augmentent la production de la salive, comme la céviméline ou la pilocarpine, contribuent à soulager les symptômes. Ces médicaments peuvent ne pas être utiles quand les glandes salivaires ont été endommagées par des radiations.

Pour les calculs des glandes salivaires, les personnes peuvent prendre des analgésiques, boire plus de liquides, masser les glandes, appliquer des compresses chaudes et déclencher le flux de salive avec du jus ou des quartiers de citron, des bonbons acidulés ou une combinaison de ces derniers. Si les calculs ne partent pas d’eux-mêmes, un dentiste peut parfois éliminer le calcul en comprimant les deux côtés du canal. En cas d’échec, on peut utiliser un fil-guide métallique pour faire sortir le calcul. En dernier ressort, ce dernier est enlevé par chirurgie.

Pour l’infection de la glande salivaire, les médecins prescrivent des antibiotiques, le massage des glandes et l’application de compresses chaudes. Un abcès salivaire doit être incisé et drainé.

Le traitement de la tuméfaction des glandes salivaires dépend de ses causes. Une mucocèle qui ne disparaît pas d’elle-même peut être enlevée par chirurgie si elle devient gênante. De même, les tumeurs malignes ou bénignes des glandes salivaires peuvent généralement être enlevées par chirurgie.

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