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Sinusite

Par Marvin P. Fried, MD, Professor and University Chairman, Department of Otorhinolaryngology-Head and Neck Surgery, Montefiore Medical Center, The University Hospital of Albert Einstein College of Medicine

La sinusite est une inflammation des sinus, généralement due à une allergie ou à une infection.

  • Certains des symptômes les plus courants de la sinusite sont la douleur, la sensibilité, la congestion nasale et la migraine.

  • Le diagnostic est basé sur les symptômes, mais parfois une tomodensitométrie ou d’autres tests d’imagerie sont nécessaires.

  • Les antibiotiques peuvent éliminer une infection bactérienne sous-jacente.

La sinusite est l’une des affections les plus fréquentes. La sinusite peut survenir dans l’un des quatre groupes de sinus : maxillaires, ethmoïdaux, frontaux ou sphénoïdaux. Elle se développe presque toujours en association avec l’inflammation du nez (rhinite), certains médecins l’appelant rhinosinusite. Elle peut être aiguë (de courte durée) ou chronique (à long terme).

Sinusite aiguë

La sinusite est définie comme aigüe si elle est totalement résolue en moins de 30 jours. Chez les personnes ayant un système immunitaire normal, la sinusite aigüe est d’habitude causée par une infection virale.

La sinusite aiguë est parfois causée par des bactéries. L’infection se développe souvent après une obstruction des sinus. Cette obstruction est liée en général à une infection virale des voies aériennes supérieures, telles que le rhume. Lors d’un rhume, les muqueuses tuméfiées des fosses nasales ont tendance à obstruer les orifices des sinus. L’air présent dans les sinus est absorbé par la circulation sanguine et la pression dans le sinus diminue, provoquant douleurs et sécrétions. Ces sécrétions sont un milieu de culture pour les bactéries. Des globules blancs et du fluide additionnel entrent dans les sinus pour combattre les bactéries. Cet influx augmente la pression et augmente encore les douleurs.

Les allergies provoquent également une tuméfaction de la muqueuse qui bouche les orifices des sinus. De plus, une éventuelle déviation de la cloison nasale prédispose à l’obstruction des sinus.

Localisation des sinus

Les sinus sont des cavités creuses des os situées autour du nez. Les deux sinus frontaux sont situés juste au-dessus des sourcils. Les deux sinus maxillaires sont situés dans les os de la joue. Les deux groupes de sinus ethmoïdaux sont situés de chaque côté de la cavité nasale. Les deux sinus sphénoïdaux sont situés derrière les sinus ethmoïdaux.

Sinusite chronique

La sinusite est dite chronique quand elle dure plus de 90 jours. Les médecins ne comprennent pas exactement ce qui cause la sinusite chronique, mais cela implique des facteurs qui causent l’inflammation chronique. Ces facteurs comprennent les allergies chroniques, les polypes nasaux et l’exposition à des irritants environnementaux (comme la pollution et la fumée de tabac). Une prédisposition génétique semble être en effet un facteur causal. Si les personnes présentent une infection bactérienne ou fongique, l’inflammation est plus sévère. Parfois, la sinusite chronique du sinus maxillaire s’installe à partir de l’abcès d’une dent de l’arcade supérieure qui se propage au sinus situé au-dessus.

La sinusite peut également être subaiguë (durant entre 30 et 90 jours) ou récurrente (au moins 4 épisodes de sinusite aiguë par an).

Symptômes

La sinusite aiguë et la sinusite chronique ont des symptômes similaires. À savoir :

  • Écoulement de pus jaune ou vert du nez

  • Pression et douleur au niveau du visage

  • Congestion et obstruction du nez

  • Sensibilité au toucher et tuméfaction du sinus affecté

  • Odorat diminué (hyposmie)

  • Mauvaise haleine (halitose)

  • Toux productive (tout spécialement la nuit)

Certains symptômes évoquent le sinus infecté :

  • La sinusite maxillaire engendre des douleurs au niveau des joues juste sous les yeux, des maux de dents et des céphalées.

  • La sinusite frontale entraîne des céphalées frontales.

  • La sinusite ethmoïdale entraîne des douleurs derrière et entre les yeux et des céphalées frontales (souvent décrites comme atroces) au niveau du front.

  • La douleur produite par la sinusite sphénoïdale n’est pas localisée dans une zone parfaitement définie et peut être ressentie dans la région frontale ou la partie postérieure de la tête.

Les personnes peuvent également ressentir un malaise général. En outre, la fièvre et des frissons peuvent apparaître, mais leur existence peut suggérer la diffusion de l’infection au-delà des sinus. Souvent, la douleur est plus sévère dans la sinusite aiguë.

Complications de la sinusite

La complication principale de la sinusite est la propagation de l’infection bactérienne. Une infection peut s’étendre aux tissus entourant l’œil ( Présentation des maladies de l’orbite) et causer des changements de vision ou un œdème autour de l’œil.

Plus rarement, l’infection s’étend pour impliquer l’œil lui-même, entraînant une douleur oculaire et des troubles de la vision.

Moins souvent, une infection peut s’étendre aux tissus entourant le cerveau (méningite) et causer un mal de tête sévère et la confusion. Les personnes souffrant de sinusite qui développent ces symptômes doivent être évaluées par un médecin aussi vite que possible.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Parfois, tomodensitométrie

Le diagnostic est basé sur les symptômes typiques. Une tomodensitométrie (TDM) peut déterminer l’étendue et la sévérité de la sinusite mais est réalisée principalement quand les personnes présentent des symptômes de complications (yeux exorbités et rouges) ou quand les personnes ont une sinusite chronique. Si une personne présente une sinusite maxillaire, on peut réaliser une radiographie des dents (panoramique dentaire) pour vérifier la présence éventuelle d’un abcès dentaire. Parfois, les médecins introduisent une fibre optique (endoscope) dans le nez, pour visualiser les orifices des sinus et effectuer un prélèvement des sécrétions pour culture. Cet examen, qui nécessite une anesthésie locale, peut être réalisé au cabinet du médecin en ambulatoire.

Chez les enfants, la sinusite est suspectée quand un écoulement purulent du nez persiste pendant plus de 10 jours et est accompagné de fatigue extrême et de toux. Des douleurs et l’inconfort au niveau du visage peuvent être présents. La fièvre n’est pas courante. Les médecins voient un drainage purulent en examinant le nez. Une tomodensitométrie peut confirmer le diagnostic, mais en raison de soucis concernant l’exposition aux rayons, elle n’est généralement réalisée que chez les enfants souffrant de sinusite chronique qui ne disparaît pas avec un traitement antibiotique ou avec des signes de complications.

Traitement

  • Traitement visant à améliorer l’écoulement des sinus

  • Sprays nasaux médicamenteux

  • Parfois, antibiotiques

Le but du traitement de la sinusite aiguë est d’améliorer la ventilation des sinus et d’éliminer l’infection. L’inhalation de vapeur, des serviettes mouillées chaudes au-dessus des sinus affectés, et des boissons chaudes peuvent contribuer à soulager les membranes enflées et à promouvoir le drainage. Irriguer le nez avec une solution saline (irrigation nasale) ou utiliser un pulvérisateur de solution saline peuvent contribuer à soulager les symptômes.

Les pulvérisateurs nasaux, comme la phényléphrine ou l’oxymétazoline, qui rétrécissent les membranes gonflées, peuvent être utilisés pendant une durée limitée. Les produits similaires, comme la pseudo-éphédrine, administrée par voie orale, ne sont pas aussi efficaces. Les corticoïdes en spray nasal peuvent contribuer à soulager les symptômes mais prennent au moins 10 jours pour agir.

Antibiotiques

En cas de sinusite aiguë sévère (au moins 3 jours de symptômes, tels que fièvre à 39 ºC ou plus et douleur sévère) ou persistante (pendant au moins 10 jours), des antibiotiques, tels que l’amoxicilline/le clavulanate ou la doxycycline, sont prescrits.

Les personnes souffrant de sinusite chronique prennent les mêmes antibiotiques mais pendant une durée plus longue (généralement 4 à 6 semaines). Quand les antibiotiques ne sont pas efficaces, la chirurgie peut être indiquée pour nettoyer les sinus, faire des prélèvements pour culture ou améliorer la ventilation sinusienne, ce qui permet de traiter l’inflammation.

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