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Anémie associée à des maladies chroniques

(anémie de la réutilisation du fer)

Par Alan E. Lichtin, MD, Associate Professor;Staff Hematologist-Oncologist, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine;Cleveland Clinic

Dans l’anémie des maladies chroniques, un trouble chronique ralentit la production de globules rouges et parfois réduit leur durée de vie.

Les maladies chroniques provoquent souvent une anémie, surtout chez les personnes âgées. Les infections, les inflammations et les cancers réduisent la production de globules rouges par la moelle osseuse. Certaines maladies diminuent aussi la durée de vie des globules rouges. La diminution globulaire n’est généralement pas grave et l’anémie se développe alors lentement et ne devient symptomatique que longtemps après. La façon dont l’organisme utilise le fer, lorsqu’elle est problématique, contribue à l’anémie des maladies chroniques. La moelle osseuse étant incapable d’utiliser les réserves de fer pour produire de nouveaux globules rouges, on parle souvent d’anémie de la réutilisation du fer.

Les symptômes sont généralement légers ou absents, du fait de la lenteur et de la faible importance du développement de l’anémie. Lorsqu’ils sont présents, ils sont en général davantage imputables à la maladie sous-jacente qu’à l’anémie elle-même. Il n’y a donc pas d’examens de laboratoire spécifiques, puisque le diagnostic vise avant tout à éliminer les autres causes.

Puisqu’il n’existe pas de traitement spécifique pour ce type d’anémie, il faut tout simplement traiter la maladie qui en est la cause. Si la maladie responsable de l’anémie ne répond pas au traitement, on peut prescrire de l’érythropoïétine ou de la darbépoïétine, des médicaments qui stimulent la production de globules rouges par la moelle osseuse. Administrer du fer ou des vitamines n’est pas efficace. Dans les rares cas d’anémie sévère, les transfusions peuvent cependant être utiles.