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Fabrication des cellules du sang

Par Alan E. Lichtin, MD, Associate Professor;Staff Hematologist-Oncologist, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine;Cleveland Clinic

Les globules rouges, la plupart des globules blancs et les plaquettes sont produits au niveau de la moelle osseuse, le tissu mou et gras situé au centre des os. Deux classes de globules blancs, les cellules T et B (lymphocytes), sont également produites dans les ganglions lymphatiques et la rate. La production et la maturation des cellules T se font dans le thymus.

Dans la moelle osseuse, toutes les cellules sanguines proviennent d’un seul type de cellule non spécialisée, appelée cellule souche. Lorsqu’une cellule souche se divise, elle devient tout d’abord soit un globule rouge immature, soit un globule blanc immature, soit une cellule productrice de plaquettes. Cette cellule immature se divise ensuite et mûrit pour se transformer finalement en cellule mature, globule rouge, globule blanc ou plaquette.

Le corps humain contrôle selon ses besoins la vitesse de production des cellules du sang. Les cellules normales du sang survivent pendant une durée limitée : de quelques heures à quelques jours pour les globules blancs, jusqu’à environ 10 jours pour les plaquettes, et environ 120 jours pour les globules rouges. Ces cellules doivent être constamment remplacées. Certaines maladies peuvent provoquer une production accrue de cellules sanguines. Ainsi, lorsque la quantité d’oxygène contenue dans les tissus diminue ou si le nombre de globules rouges baisse, les reins produisent et libèrent dans le sang de l’érythropoïétine, une hormone qui stimule la moelle osseuse et l’incite à produire davantage de globules rouges. De plus, la moelle osseuse produit et libère davantage de globules blancs en cas d’infection. Elle produit et libère également plus de plaquettes en cas de saignement.