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Lymphome de Burkitt

(lymphome de Burkitt)

Par Carol S. Portlock, MD, Weill Cornell University Medical College;Memorial Sloan-Kettering Cancer Center

Le lymphome de Burkitt est un lymphome non-hodgkinien qui provient des lymphocytes B et qui progresse très rapidement. Il peut survenir à tout âge, mais son incidence est nettement plus élevée chez l’enfant et chez l’adulte jeune, notamment de sexe masculin. Contrairement aux autres lymphomes, le lymphome de Burkitt a une distribution géographique spécifique : on le retrouve très fréquemment en Afrique centrale et, plus rarement, aux États-Unis. Le lymphome de Burkitt est associé à l’infection par le virus d’Epstein-Barr. Il est également plus fréquent chez les personnes atteintes du SIDA.

Le lymphome de Burkitt se développe et se propage rapidement, souvent à la moelle osseuse, au sang et au système nerveux central. Lorsqu’il se propage, il provoque souvent faiblesse et fatigue. Un grand nombre de cellules lymphomateuses peuvent s’accumuler dans les ganglions lymphatiques et les organes de l’abdomen, ce qui provoque des œdèmes. Ces cellules peuvent envahir l’intestin grêle, provoquant des occlusions ou des hémorragies. Le cou et la mâchoire peuvent devenir œdémateux, et sont parfois douloureux. Pour poser le diagnostic, le médecin pratique une biopsie du tissu altéré et demande des examens permettant de déterminer le stade de la maladie.

En l’absence de traitement, le lymphome de Burkitt est rapidement mortel. En de rares occasions, la chirurgie peut être nécessaire pour réséquer des parties de l’intestin obstruées, hémorragiques ou lésées. La chimiothérapie intensive, qui comprend la chimiothérapie du liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière (liquide céphalorachidien) pour empêcher la propagation à ces régions, peut guérir plus de 90 % des personnes atteintes.

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