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Polynucléose

Par Mary Territo, MD, University of California, Los Angeles

Une polynucléose correspond à une augmentation anormale du nombre de neutrophiles (un type de globules blancs) dans le sang.

Les polynucléaires neutrophiles sont des cellules qui luttent contre les infections et participent à la guérison des blessures. Certaines maladies ou affections augmentent leur nombre. Dans un bon nombre de cas, l’augmentation des neutrophiles est une réaction nécessaire de l’organisme qui essaye de guérir ou de se débarrasser d’un agent infectieux ou d’une substance étrangère. Le nombre de neutrophiles augmente en cas d’infection bactérienne, virale, fongique ou parasitaire. Ce nombre peut également être élevé après un traumatisme, comme une fracture de la hanche ou une brûlure. De même, les maladies inflammatoires, en particulier les maladies auto-immunes comme la polyarthrite rhumatoïde, peuvent augmenter le nombre et l’activité des neutrophiles. Certains médicaments, comme les corticoïdes, ont le même effet. Enfin les leucémies myéloïdes provoquent l’augmentation du nombre des polynucléaires neutrophiles, matures ou immatures, dans le sang.

Les médecins réalisent souvent un examen sanguin appelé numération formule sanguine. Il peut être réalisé pour de nombreux symptômes, notamment les signes d’infection (tels que fièvre, toux ou douleurs abdominales), ou les signes de maladie chronique (tels que perte de poids ou fatigue). Lorsque le médecin découvre une augmentation du nombre de neutrophiles qui n’a pas de cause apparente, comme une infection évidente, un échantillon de sang est examiné au microscope pour déterminer si des neutrophiles immatures (les myéloblastes) quittent la moelle osseuse et sont libérés dans le sang. La présence de neutrophiles immatures dans la circulation sanguine témoigne d’une maladie de la moelle osseuse, comme la leucémie. Lorsque des neutrophiles immatures sont retrouvés dans le sang, le médecin prélève un échantillon de moelle osseuse (myélogramme, voir Myélogramme).

En général, l’augmentation du nombre de neutrophiles matures n’est pas, en soi, un problème. Le médecin essaie alors de traiter la pathologie à l’origine de cette polynucléose.