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Présentation des maladies des globules blancs

Par Mary Territo, MD, University of California, Los Angeles

Les globules blancs (leucocytes) jouent un rôle important dans la défense de l’organisme contre les micro-organismes infectieux et les agents étrangers. Pour qu’ils soient efficaces, il faut qu’un nombre adéquat de globules blancs soient informés de la présence du micro-organisme infectieux ou de la substance étrangère. Ils se dirigent alors où ils doivent aller, puis détruisent et digèrent l’organisme ou la substance néfaste ( Globules blancs et Système lymphatique : Contribue à la défense contre les infections).

Comme tous les autres éléments du sang, les globules blancs sont produits dans la moelle osseuse. Ils se développent à partir de cellules souches (précurseurs) qui se différencient progressivement en l’une des cinq principales sortes de globules blancs :

  • Neutrophiles

  • Lymphocytes

  • Monocytes

  • Éosinophiles

  • Basophiles

Normalement, une personne produit environ 100 milliards de globules blancs par jour. On les comptabilise en nombre de globules blancs par microlitre de sang. La numération des globules blancs se situe normalement entre 4 000 et 11 000 cellules par microlitre. On peut également déterminer la proportion, dans un volume de sang donné, de chacun des cinq principaux types de globules blancs, ainsi que leur nombre total.

Une augmentation ou une diminution du nombre de globules blancs est souvent révélatrice d’une maladie sous-jacente. La leucopénie, diminution du nombre de globules blancs à moins de 4000 cellules par microlitre, rend la personne plus sensible aux infections. Au contraire, l’hyperleucocytose, leur augmentation au-dessus de 11 000 cellules par microlitre, peut découler de la réponse normale de l’organisme à une éventuelle infection. Cependant, on peut également observer une augmentation du nombre de globules blancs lorsque leur processus de maturation est altéré, libérant dans le sang des globules blancs immatures ou anormaux.

Certaines maladies des globules blancs ne concernent qu’un seul des cinq types. D’autres maladies impliquent plusieurs ou tous les types de globules blancs. Les maladies les plus fréquentes sont celles des neutrophiles et des lymphocytes. Les maladies des monocytes et des éosinophiles sont moins fréquentes. Quant à celles touchant les basophiles, elles sont rares.

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