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Présentation de la surcharge en fer

Par Candido E. Rivera, MD, Mayo Clinic

Le fer est essentiel à la vie, c’est pourquoi l’organisme contrôle soigneusement l’absorption du fer dans les aliments et recycle le fer provenant des globules rouges. Nous perdons de petites quantités de fer tous les jours, et même une alimentation saine ne contient que peu de fer. C’est pourquoi il est rare d’avoir une trop grande quantité de fer dans l’organisme. Les causes de l’excès de fer (surcharge en fer) sont les suivantes :

  • Maladie génétique qui augmente l’absorption du fer (hémochromatose)

  • Transfusions sanguines répétées

  • Surdosage de supplémentation en fer

  • Dégradation excessive des globules rouges

Lorsque l’organisme absorbe progressivement plus de fer qu’il ne lui en faut, l’excès de fer se dépose dans les tissus de l’ensemble de l’organisme. Des symptômes et des complications peuvent apparaître si le fer s’accumule dans les organes endocriniens, en particulier le pancréas, les gonades et l’hypophyse, ainsi que dans le foie et le cœur.

Absorber une grande quantité de fer en une seule fois, par exemple en cas de surdosage d’une supplémentation en fer, peut être très dangereux. L’intoxication au fer ( Intoxication par le fer) endommage le tube digestif, le foie, le cœur et le cerveau, et peut être fatale.

En cas d’hémorragie d’un organe, par exemple des poumons chez les personnes atteintes de certaines maladies pulmonaires, le fer contenu dans les cellules sanguines reste dans cet organe (hémosidérose). Un tel excès de fer localisé n’entraîne pas de complications.