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Généralités sur le calcium

Par James L. Lewis, III, MD

Environ 99 % du calcium de l’organisme est stocké dans l’os, mais on en trouve également à l’intérieur des cellules (notamment dans les cellules musculaires) et dans le sang. Le calcium est indispensable aux processus suivants :

  • Formation des os et des dents

  • Contraction des muscles

  • Fonctionnement de nombreuses enzymes

  • Coagulation sanguine

  • Rythme cardiaque normal

L’organisme contrôle précisément la quantité de calcium dans les cellules et le sang. Le calcium se déplace des os vers le sang lorsque cela est nécessaire au maintien d’un taux constant dans le sang. En cas de consommation insuffisante de calcium, l’excès de calcium est mobilisé depuis les os, ce qui les affaiblit (hypocalcémie, Hypocalcémie (faible taux de calcium dans le sang)). De l’ostéoporose peut apparaître. Pour maintenir un taux de calcium normal sans affaiblir les os, il faut consommer au moins 1 000 à 1 500 mg de calcium par jour. Le taux de calcium dans le sang est régulé par deux hormones principales : la parathormone et la calcitonine.

La parathormone est produite par les quatre glandes parathyroïdes, situées en arrière de la thyroïde dans le cou. Quand le taux de calcium sanguin diminue, les parathyroïdes produisent plus de parathormone. Si, en revanche, le taux de calcium dans le sang augmente (hypercalcémie, Hypercalcémie (taux élevé de calcium dans le sang)), les parathyroïdes produisent moins de parathormone. La parathormone exerce les fonctions suivantes :

  • Stimule la libération de calcium par les os dans le sang

  • Stimule l’élimination par les reins de calcium dans l’urine

  • Stimule l’absorption du calcium par le tube digestif

  • Incite les reins à activer la vitamine D qui à son tour, augmente la capacité du tube digestif à absorber du calcium.

La calcitonine est produite par certaines cellules de la thyroïde. Elle abaisse le taux de calcium dans le sang en ralentissant sa dégradation à partir des os.