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Hyperkaliémie (taux élevé de potassium dans le sang)

Par James L. Lewis, III, MD

Dans l’hyperkaliémie, le taux de potassium dans le sang est trop élevé.

  • L’hyperkaliémie a plusieurs causes, notamment les troubles rénaux, les médicaments qui affectent la fonction rénale et une supplémentation potassique excessive.

  • Généralement, elle doit être sévère pour que les symptômes apparaissent, essentiellement des troubles du rythme cardiaque.

  • Elle est habituellement diagnostiquée dans le cadre d’analyses de sang ou d’une électrocardiographie réalisées pour d’autres motifs.

  • Le traitement inclut une réduction de la consommation de potassium, l’arrêt des médicaments susceptibles de provoquer l’hyperkaliémie et la prise de médicaments visant à augmenter l’excrétion du potassium.

L’organisme a besoin de potassium pour que les cellules nerveuses et musculaires fonctionnent correctement, mais un excès de potassium peut également interférer avec leur fonctionnement ( Généralités sur le potassium).

En général, l’hyperkaliémie est due à plusieurs problèmes simultanés, notamment :

  • Les troubles rénaux (tels que l’insuffisance rénale) qui empêchent les reins d’éliminer le potassium en quantité suffisante

  • Les médicaments qui empêchent les reins d’éliminer des quantités normales de potassium (une cause fréquente d’hyperkaliémie légère)

  • Une alimentation riche en potassium

  • Les traitements qui contiennent du potassium

La cause la plus fréquente d’hyperkaliémie modérée est l’utilisation de médicaments qui diminuent le flux sanguin au niveau des reins ou empêchent l’élimination rénale normale du potassium. L’insuffisance rénale peut provoquer une hyperkaliémie sévère à elle seule. La maladie d’Addison peut également entraîner une hyperkaliémie.

Une sécrétion cellulaire excessive de potassium peut donner lieu à une hyperkaliémie. Le passage rapide de potassium des cellules au sang peut surcharger les reins et induire une hyperkaliémie potentiellement mortelle.

Qu’est-ce qui fait augmenter le taux de potassium ?

Cause

Troubles

Médicaments ou autres circonstances

Consommation excessive

Alimentation à base d’aliments riches en potassium

Supplémentation potassique

Traitements intraveineux contenant du potassium, comme la nutrition parentérale totale et les transfusions sanguines

Excrétion urinaire diminuée

Insuffisance rénale

Aliskiren

Inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA)

Antagonistes des récepteurs de l’angiotensine

Ciclosporine (utilisée pour prévenir le rejet d’un organe transplanté)

Diurétiques qui aident les reins à retenir le potassium, tels que l’éplérénone, la spironolactone et le triamtérène

Anti-inflammatoires non stéroïdiens

Tacrolimus (utilisé pour prévenir le rejet d’un organe transplanté)

Triméthoprime (un antibiotique)

Sécrétion cellulaire de potassium

Brûlures graves

Lésions par écrasement

Destruction des tissus musculaires (rhabdomyolyse)

Diabète sucré (en particulier l’acidocétose)

Acidose métabolique

β-bloquants

Chimiothérapie anticancéreuse

Exercice physique intense et prolongé

Symptômes et diagnostic

L’hyperkaliémie modérée ne provoque que des symptômes légers ou est totalement asymptomatique. Parfois, elle peut être associée à une faiblesse musculaire. Dans sa forme plus grave, elle peut entraîner des troubles du rythme cardiaque. Si le taux est très élevé, un arrêt cardiaque peut se produire.

Elle est, le plus souvent, diagnostiquée sur des bilans sanguins pratiqués de manière systématique ou sur des modifications du tracé électrocardiographique. Pour identifier la cause, les médecins relèvent les médicaments que prennent les personnes et réalisent des analyses de sang pour rechercher un diabète sucré, une acidose, une dégradation des tissus musculaires ou des troubles rénaux.

Traitement

Dans le cas de l’hyperkaliémie modérée, la diminution des apports en potassium ou l’arrêt des médicaments qui limitent l’excrétion urinaire de potassium peut suffire. Si les reins fonctionnent normalement, on peut administrer un diurétique qui favorise l’excrétion du potassium. Si nécessaire, on administre une résine qui absorbe le potassium dans le tube digestif, par voie orale ou en lavements, et qui permet l’élimination du potassium dans les selles.

Pour l’hyperkaliémie modérée à sévère, le taux de potassium doit être diminué immédiatement. Du calcium est administré par voie intraveineuse pour protéger le cœur, mais cela ne réduit pas la kaliémie. Sont ensuite administrés de l’insuline et du glucose. Ils transportent le potassium du sang vers l’intérieur des cellules, ce qui diminue la kaliémie. Du salbutatol (principalement utilisé dans le traitement de l’asthme) peut être administré pour abaisser le taux de potassium. Il s’agit d’un médicament inhalé.

En cas d’échec de ces mesures ou si les personnes souffrent d’un trouble rénal, l’épuration extrarénale peut être nécessaire pour éliminer le potassium en excès.

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