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Hypocalcémie (faible taux de calcium dans le sang)

Par James L. Lewis, III, MD

Dans l’hypocalcémie, le taux de calcium dans le sang est trop faible.

  • L’hypocalcémie peut être due à un problème de parathyroïde ou à l’alimentation, un trouble rénal ou certains médicaments.

  • Lorsqu’elle progresse, les crampes musculaires sont fréquentes et peuvent parfois s’accompagner d’un état de confusion, d’une dépression et de troubles de la mémoire, de picotements dans les lèvres, les doigts et les pieds ainsi que des raideurs et douleurs musculaires.

  • Habituellement, elle est découverte lors d’examens sanguins de routine.

  • Des suppléments calciques et de vitamine D peuvent être utilisés.

Bien que la majeure partie du calcium de l’organisme soit stockée dans les os, une partie circule dans le sang ( Généralités sur le calcium). Environ 40 % du calcium présent dans le sang est transporté (lié) par des protéines, l’albumine pour la plupart. Le calcium lié aux protéines est une forme de réserve, mais n’a pas de fonction active dans l’organisme. Seul le calcium non lié a un effet sur les fonctions de l’organisme. Ainsi, l’hypocalcémie n’entraîne des problèmes que lorsque le taux de calcium non lié est bas. Le calcium non lié a une charge électrique (ionique), on l’appelle donc calcium ionisé.

Causes

L’hypocalcémie est souvent provoquée par une perte excessive de calcium dans l’urine ou par l’incapacité de déplacer le calcium des os vers le sang. Les causes de l’hypocalcémie incluent :

  • Faible taux de parathormone (hypoparathyroïdie), comme lorsque les glandes parathyroïdes sont lésées au cours d’une intervention chirurgicale sur la thyroïde

  • Absence de réponse à un taux normal de parathormone (pseudohypoparathyroïdie)

  • Absence de parathyroïdes à la naissance

  • Faible taux de magnésium (hypomagnésémie), qui réduit l’activité de la parathormone.

  • La carence en vitamine D peut être due à une carence alimentaire en vitamine D ou à un défaut d’exposition au soleil.

  • L’insuffisance rénale (une cause fréquente), qui induit une excrétion excessive du calcium dans l’urine, rend les reins moins capables d’activer la vitamine D

  • Consommation inadéquate de calcium

  • Troubles qui diminuent l’absorption du calcium

  • Pancréatite

  • Certains médicaments, notamment la rifampicine (un antibiotique), les anticonvulsivants (comme la phénytoïne et le phénobarbital), les bisphosphonates (comme l’alendronate, l’ibandronate, le risédronate et l’acide zolédronique), la calcitonine, la chloroquine, les corticostéroïdes et la plicamycine.

Symptômes

Le taux de calcium dans le sang peut être modérément bas sans que cela produise aucun symptôme. Si les taux de calcium sont bas pendant une période prolongée, cela peut induire une desquamation de la peau, des ongles cassants et des cheveux ternes. Les crampes des muscles du dos et des jambes sont fréquentes. Avec le temps, l’hypocalcémie peut affecter le cerveau et induire des symptômes neurologiques ou psychologiques, tels qu’une confusion, des pertes de mémoire, un délirium, une dépression et des hallucinations. Ces symptômes disparaissent si le taux de calcium est rétabli.

Un taux de calcium extrêmement faible peut provoquer des fourmillements (souvent au niveau des lèvres, de la langue, des doigts et des pieds), des douleurs musculaires, des spasmes musculaires de la gorge (entraînant des difficultés respiratoires), une raideur et des spasmes musculaires (tétanie), des crises convulsives et des troubles du rythme cardiaque.

Diagnostic

L’hypocalcémie est souvent diagnostiquée lors d’examens sanguins de routine avant que les symptômes ne deviennent évidents. Les médecins mesurent le taux de calcium total (qui comprend le calcium lié à l’albumine) et le taux d’albumine dans le sang pour déterminer si le taux de calcium non lié est bas.

Des analyses de sang sont réalisées pour évaluer la fonction rénale et mesurer les taux de magnésium, de phosphate, de parathormone et de vitamine D. D’autres substances dans le sang peuvent être mesurées pour en déterminer la cause.

Traitement

Les suppléments calciques par voie orale sont souvent suffisants pour corriger l’hypocalcémie. Si une cause est identifiée, le traitement du trouble qui provoque l’hypocalcémie ou le changement de médicaments peuvent rétablir la calcémie.

Une fois que les symptômes sont apparus, le calcium est généralement administré par voie intraveineuse. La supplémentation alimentaire en vitamine D permet d’obtenir une augmentation de l’absorption du calcium au niveau du tube digestif.