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Hypomagnésémie (faible taux de magnésium dans le sang)

Par James L. Lewis, III, MD

Dans l’hypomagnésémie, le taux de magnésium dans le sang est trop bas.

Bien que le sang ne contienne que très peu de magnésium, il reste nécessaire au bon fonctionnement des nerfs et des muscles et au développement des os et des dents ( Généralités sur le magnésium). En général, le taux de magnésium diminue lorsqu’on en consomme moins (le plus souvent à cause d’un jeûne) ou lorsque les intestins ne peuvent pas absorber les nutriments normalement (malabsorption). Parfois, l’hypomagnésémie survient lorsque les reins ou les intestins sécrètent trop de magnésium. L’hypomagnésémie peut être due à :

  • Une consommation excessive d’alcool (fréquent), qui diminue la consommation d’aliments (et donc de magnésium) et augmente l’excrétion de magnésium

  • Une diarrhée prolongée (fréquent), qui augmente l’excrétion

  • Des taux élevés d’aldostérone, d’hormone antidiurétique ou d’hormones thyroïdiennes, qui augmentent l’excrétion

  • Les médicaments qui augmentent l’excrétion, notamment les diurétiques, l’amphotéricine B (un antifongique) et les chimiothérapies à base de cisplatine

  • L’allaitement, qui augmente les besoins de magnésium

Les symptômes de l’hypomagnésémie peuvent inclure des nausées, des vomissements, une somnolence, une faiblesse, des troubles de la personnalité, des contractures musculaires, des tremblements et une perte de l’appétit. L’hypomagnésémie grave peut provoquer des convulsions, en particulier chez les enfants.

Le diagnostic est habituellement basé sur des analyses de sang qui indiquent que le taux de magnésium est bas.

Du magnésium est administré par voie orale si la carence est symptomatique ou persistante. Toute personne alcoolique doit prendre du magnésium. Si le taux de magnésium très bas provoque des symptômes graves ou en cas d’incapacité à prendre du magnésium par voie orale, il peut être injecté dans un muscle ou une veine.