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Acidose

Par James L. Lewis, III, MD

L’acidose est une acidité excessive du sang provoquée par un excès d’acides ou d’une fuite des bicarbonates (acidose métabolique) ou par l’accumulation de gaz carbonique dans le sang à cause d’une mauvaise fonction pulmonaire ou d’un ralentissement de la respiration (acidose respiratoire).

  • L’acidité du sang augmente lorsqu’on ingère des substances qui contiennent ou produisent de l’acide, ou lorsque les poumons n’expirent pas suffisamment de gaz carbonique.

  • Les personnes en acidose métabolique se plaignent de nausées, de vomissements et d’asthénie, et peuvent respirer plus vite et plus profondément que d’habitude.

  • Les personnes en acidose respiratoire se plaignent de céphalées et de confusion, et peuvent respirer plus légèrement et/ou lentement.

  • Les analyses de sang montrent un excès d’acides.

  • Le traitement s’attaque à la cause de l’acidose.

Si l’augmentation de la concentration en acides dépasse la capacité des systèmes de tamponnement du pH de l’organisme, le sang devient plus acide. Lorsque le pH sanguin diminue, les régions du cerveau qui régulent la respiration sont stimulées pour la rendre plus rapide et plus profonde. Cela augmente la quantité de gaz carbonique expirée.

Les reins tentent également de compenser l’acidose en éliminant plus d’acides dans l’urine. Cependant, si l’organisme continue à produire trop d’acides, ces deux mécanismes peuvent être dépassés, entraînant une acidose grave et finalement un coma.

Causes

L’acidose métabolique s’installe quand la quantité d’acides de l’organisme augmente suite à l’ingestion d’un produit qui est ou peut être métabolisé en acide, comme l’alcool méthylique (méthanol), l’antigel (éthylène glycol) ou des quantités excessives d’aspirine (acide acétylsalicylique). Une acidose métabolique peut aussi être secondaire à une anomalie du métabolisme. L’organisme produit trop d’acides dans les stades avancés du choc et en cas de diabète sucré de type 1 mal équilibré. Même une production normale d’acides peut induire une acidose si les reins ne fonctionnent pas normalement et ne sont pas en mesure d’éliminer suffisamment d’acides dans l’urine.

L’acidose respiratoire s’installe quand les poumons n’éliminent pas correctement le gaz carbonique, ce qui peut se produire dans les troubles pulmonaires graves (comme un emphysème, une bronchite chronique, une pneumonie sévère, un œdème pulmonaire et un asthme). L’acidose respiratoire peut aussi se produire en cas de trouble du cerveau, des nerfs ou des muscles thoraciques, empêchant une respiration normale. De plus, l’acidose respiratoire peut se manifester après une prise excessive d’opiacés (narcotiques) ou de somnifères (sédatifs) puissants qui ralentissent la respiration.

Symptômes

Les personnes en acidose métabolique peuvent être asymptomatiques, mais en général elles se plaignent de nausées, de vomissements et d’asthénie. La respiration devient plus profonde et légèrement plus rapide (l’organisme essaie de corriger l’acidose en éliminant plus de gaz carbonique). Si l’acidose s’aggrave, commencent à apparaître une grande fatigue, une somnolence, parfois une confusion et une aggravation des nausées. Finalement, la tension artérielle peut chuter, provoquant un choc, un coma puis le décès.

Les premiers symptômes de l’acidose respiratoire peuvent être des maux de tête et une somnolence. La somnolence peut évoluer vers une stupeur et le coma. Stupeur et coma peuvent apparaître en très peu de temps si la respiration s’interrompt ou si elle est gravement compromise ou en plusieurs heures si elle est partiellement conservée.

Diagnostic

Le diagnostic d’acidose exige en général la mesure du pH d’un échantillon de sang artériel ponctionné dans l’artère radiale au niveau du poignet. Il faut utiliser du sang artériel parce que le sang veineux contient des taux élevés de bicarbonates qui faussent la mesure du pH.

Pour élucider la cause de l’acidose, il est important de mesurer les taux sanguins de gaz carbonique et de bicarbonates. D’autres analyses de sang permettent d’en déterminer la cause.

Traitement

Le traitement de l’acidose métabolique dépend essentiellement de la cause. Par exemple, un traitement peut être nécessaire pour contrôler le diabète par de l’insuline ou pour éliminer une substance toxique du sang en cas d’empoisonnement.

La prise en charge de l’acidose respiratoire vise à améliorer la fonction pulmonaire. Les médicaments qui ouvrent les voies respiratoires (bronchodilatateurs, comme le salbutamol) peuvent aider les personnes qui ont des maladies pulmonaires telles que l’asthme et l’emphysème. Si la respiration ou la fonction pulmonaire est gravement compromise, quelle qu’en soit la raison, il est parfois nécessaire de recourir à la ventilation mécanique ( Syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA)).

L’acidose peut aussi être traitée directement. Si elle est modérée, l’administration intraveineuse de liquides peut être un traitement suffisant. Si elle est grave, des bicarbonates sont administrés par voie intraveineuse. Cependant, les bicarbonates n’apportent qu’une amélioration temporaire et peuvent provoquer des complications, comme par exemple, une surcharge en sodium et en eau.

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