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Alcalose

Par James L. Lewis, III, MD

L’alcalose est une alcalinité excessive du sang due soit à un excès de bicarbonates ou à une perte d’acides du sang (alcalose métabolique), soit par élimination excessive de gaz carbonique due à une respiration rapide ou profonde (alcalose respiratoire).

  • L’alcalose peut induire une irritabilité, des spasmes ou des crampes musculaires.

  • Le diagnostic de l’alcalose repose sur des analyses de sang.

  • L’alcalose métabolique est traitée en donnant de l’eau et des électrolytes ou en traitant la cause sous-jacente.

  • L’alcalose respiratoire est traitée par ralentissement de la respiration.

Une alcalose métabolique s’installe lors d’une perte excessive d’acides ou d’un gain excessif de bases dans l’organisme. Par exemple, l’acidité gastrique peut être perdue lors de vomissements répétés ou bien évacuée artificiellement par tubage gastrique (parfois pratiqué à l’hôpital). Dans de rares cas, l’alcalose métabolique s’installe chez les personnes qui ont absorbé des produits comme le bicarbonate de sodium contenant un excès de bases. De plus, l’alcalose métabolique peut apparaître lorsqu’une diminution excessive de sodium ou de potassium altère le contrôle de l’équilibre acido-basique par les reins. Par exemple, une perte de potassium suffisante pour provoquer une alcalose métabolique peut être le résultat d’une hyperactivité surrénalienne ou de l’utilisation de diurétiques.

Une alcalose respiratoire se développe lorsqu’une respiration rapide et profonde (hyperventilation) élimine trop de gaz carbonique du sang. La principale cause d’hyperventilation, donc d’alcalose respiratoire, est l’angoisse. D’autres causes de l’hyperventilation et de l’alcalose respiratoire consécutive sont une douleur, des taux d’oxygène bas dans le sang, une fièvre ou un surdosage en aspirine (qui peut aussi provoquer une acidose métabolique, Acidose).

Symptômes et diagnostic

L’alcalose peut induire une irritabilité, des spasmes et des crampes musculaires ou être asymptomatique. Si l’alcalose est grave, des contractions et des spasmes musculaires prolongés (tétanie) peuvent se manifester.

L’examen d’un échantillon de sang artériel montre que le sang est alcalin.

Traitement

Les médecins traitent en général l’alcalose métabolique en donnant de l’eau et des électrolytes (sodium et potassium) tout en traitant la cause. Parfois, lorsque l’alcalose métabolique est très grave, des solutions acides sont administrées par voie intraveineuse.

En cas d’alcalose respiratoire, le fait de ralentir la fréquence respiratoire est le plus souvent suffisant. Lorsque l’alcalose respiratoire est provoquée par l’anxiété, l’effort pour ralentir la respiration consciemment peut la faire disparaître. Si l’augmentation de la fréquence respiratoire est due à une douleur, un traitement antalgique efficace est le plus souvent suffisant pour la réduire. Lorsque l’alcalose respiratoire est uniquement due à l’angoisse, le fait de respirer dans un sac en papier (pas en plastique) peut également augmenter les concentrations de gaz carbonique du sang, puisque les personnes inspirent de nouveau le gaz carbonique qu’elles viennent d’expirer.