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Au sujet de l’eau dans l’organisme

Par James L. Lewis, III, MD, Attending Physician, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

L’eau représente en moyenne la moitié ou les deux tiers du poids corporel. Le tissu adipeux contient une moindre proportion d’eau que le tissu maigre ; les femmes ayant tendance à avoir plus de graisse, la proportion d’eau chez les femmes est généralement inférieure (52 à 55 %) à celle des hommes (60 %). La proportion d’eau dans le poids de l’organisme est aussi plus faible chez les personnes âgées et les personnes obèses. La proportion d’eau dans le poids de l’organisme est plus élevée (70 %) à la naissance et pendant la petite enfance. Un homme de 68 kg contient environ 41 litres d’eau dans son corps : 23 à 27 litres à l’intérieur des cellules, environ 7 litres dans l’espace situé autour des cellules et un peu moins de 4 litres (soit 9 % de la quantité d’eau totale environ) dans le sang.

L’apport d’eau doit équilibrer les pertes. Pour maintenir l’équilibre hydrique et protéger l’organisme de la déshydratation, du développement de calculs rénaux ou d’autres états pathologiques, les adultes sains doivent boire tous les jours au moins 2 litres de liquides. Il vaut mieux consommer trop d’eau que pas assez, car il est plus facile pour l’organisme d’éliminer l’eau en excès dans l’organisme plutôt que de la stocker. Cependant, lorsque les reins fonctionnent normalement, l’organisme peut supporter de grandes variations d’apports hydriques.

L’organisme se procure l’eau essentiellement par absorption à partir du système digestif. De plus, une petite quantité d’eau est produite pendant le métabolisme de certaines substances nutritives.

L’eau est éliminée principalement par l’urine produite par les reins. En fonction des besoins de l’organisme, les reins peuvent éliminer quotidiennement de moins de 0,5 l à plusieurs litres d’urine. Un peu moins de 1 litre d’eau est perdu chaque jour par évaporation cutanée et par les poumons, lors de la respiration. Les sueurs profuses, qui peuvent être dues à une activité physique intense, une grande chaleur ou à une température corporelle élevée, peuvent augmenter énormément la quantité d’eau perdue par évaporation. Normalement, une petite quantité d’eau est éliminée dans les selles. Cependant, des vomissements prolongés ou une diarrhée grave peuvent induire une perte de plus de 4 L d’eau par jour.

Habituellement, les personnes boivent suffisamment pour compenser la perte d’eau. Cependant, en cas de vomissements ou de diarrhée sévères, les personnes peuvent se sentir trop malades pour boire suffisamment de liquide et compenser la perte hydrique, et un état de déshydratation ( Déshydratation) peut apparaître. De plus, une confusion, une mobilité réduite ou une altération de l’état de conscience peuvent empêcher les personnes de ressentir la soif ou d’être capables de boire suffisamment de liquide.

Des sels minéraux (électrolytes), comme le sodium et le potassium, sont dissous dans l’eau de l’organisme. L’équilibre de l’eau et celui des électrolytes ( Équilibre électrolytique) sont étroitement liés (équilibre hydro-électrolytique). L’organisme maintient de façon constante la quantité totale d’eau et les taux d’électrolytes dans le sang. Par exemple, quand le niveau de sodium devient trop élevé, survient la soif qui pousse à boire davantage. En outre, la vasopressine (également appelée hormone antidiurétique), une hormone sécrétée par le cerveau en réponse à la déshydratation, entraîne une réduction de l’excrétion d’eau par les reins. L’effet combiné est une quantité accrue d’eau dans le sang. La quantité d’eau dans le sang augmente, le sodium se dilue et l’équilibre hydro-électrolytique se rétablit. Quand le niveau de sodium devient trop faible, les reins excrètent plus d’eau, ce qui diminue la quantité d’eau dans le sang, permettant de restaurer de nouveau l’équilibre.

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