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Complications du diabète sucré

Par Preeti Kishore, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Endocrinology, Albert Einstein College of Medicine

Les personnes atteintes de diabète sucré peuvent avoir de nombreuses complications à long terme graves qui touchent de nombreuses zones du corps.

Il existe deux types de diabète sucré, le type 1 et le type 2. Dans les deux types, la quantité de sucre (glucose) dans le sang est élevée. Les personnes atteintes de diabète de type 1 ou 2 sont susceptibles d’avoir des complications dues au taux de glucose élevé. Cependant, le diabète de type 2 pouvant être présent un certain temps avant qu’il soit diagnostiqué, les complications du diabète de type 2 peuvent être plus graves ou plus avancées lorsqu’elles sont découvertes.

Les personnes atteintes de diabète sucré peuvent avoir de nombreuses complications graves à long terme. Certaines de ces complications débutent quelques mois après l’apparition du diabète, alors que la majeure partie se développe après quelques années. La plupart de ces complications empirent progressivement. Chez les diabétiques, un contrôle rigoureux de la glycémie permet de minimiser le développement ou l’aggravation de ces complications.

Causes

La plupart des complications du diabète surviennent à la suite de problèmes vasculaires. Une glycémie qui reste élevée pendant une période prolongée induit un rétrécissement (sténose) des vaisseaux de petit et grand diamètre. Cette sténose réduit le flux sanguin dans de nombreuses régions de l’organisme, ce qui entraîne des problèmes. Plusieurs causes peuvent être à l’origine de cette sténose. Des substances complexes dérivées des sucres sont produites dans les parois des vaisseaux, ce qui provoque leur épaississement et leur rupture. Un mauvais contrôle des glycémies élevées peut entraîner une élévation des lipides dans le sang, entraînant une athérosclérose et une baisse du débit sanguin dans les vaisseaux de diamètre plus élevé.

Types de complications du diabète

Complications vasculaires du diabète

L’athérosclérose entraîne des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. L’athérosclérose est 2 à 6 fois plus fréquente et a tendance à toucher les diabétiques jeunes plutôt que les personnes non diabétiques.

Avec le temps, le rétrécissement des vaisseaux sanguins peut léser le cœur, le cerveau, les jambes, les yeux, les reins, les nerfs et la peau, entraînant une angine de poitrine, une insuffisance cardiaque, des accidents vasculaires cérébraux, des crampes dans les jambes pendant la marche (claudication), une baisse de la vision, une insuffisance rénale, des atteintes des nerfs (neuropathie) et des dégradations de la peau.

Problèmes cutanés dans le diabète

La mauvaise circulation dans la peau peut induire des ulcères et à des plaies qui guérissent lentement. Les personnes qui souffrent de diabète sont particulièrement sujettes à des ulcères et à des infections du pied et des jambes. Très fréquemment, ces plaies guérissent lentement ou ne guérissent pas du tout, rendant nécessaire l’amputation d’un pied ou d’une partie de la jambe.

Les diabétiques développent souvent des infections bactériennes et fongiques, surtout de la peau. En cas d’hyperglycémie, les globules blancs ne réagissent pas de façon efficace contre les infections. Toute infection a donc tendance à être plus grave et résistante.

Problèmes oculaires dans le diabète

Les lésions des vaisseaux sanguins des yeux peuvent entraîner une perte de la vue (rétinopathie diabétique). Le traitement par laser peut réparer la rupture des vaisseaux de l’œil et éviter une lésion définitive de la rétine. Aussi, les diabétiques doivent-ils avoir chaque année une consultation ophtalmologique pour contrôler l’existence d’éventuels signes précoces de lésions.

Lésions rénales dans le diabète

Les reins peuvent être lésés jusqu’à l’insuffisance rénale qui peut nécessiter une dialyse ou une greffe de reins. Les médecins recherchent souvent dans l’urine des personnes diabétiques un taux anormalement élevé de protéine (albumine), qui est un signe précoce d’atteinte rénale. Aux premiers signes de complication rénale, les personnes sont souvent traitées par des inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (IEC), un médicament qui ralentit la progression de l’atteinte rénale.

Lésions des nerfs dans le diabète

La lésion des nerfs peut se manifester de multiples façons. Si un seul nerf est atteint, un bras ou une jambe peuvent devenir brusquement faibles. En cas de lésion des nerfs des mains, des jambes et des pieds (polyneuropathie diabétique), une altération de la sensibilité se manifeste, ce qui peut induire l’apparition de picotements ou de douleurs de type brûlures, et d’une faiblesse des bras et des jambes. L’atteinte des nerfs de la peau favorise les blessures répétées, car les personnes ne sont plus en mesure de percevoir les variations de tension ou de température.

Complications du diabète

Tissu ou organe atteint

Conséquences

Complications

Vaisseaux sanguins

Formation d’une plaque d’athérosclérose (corps gras) qui obstrue les artères de grand ou de moyen diamètre du cœur, du cerveau, des jambes et du pénis.

Les parois des vaisseaux sont lésées ce qui gêne le transport normal de l’oxygène dans les vaisseaux ou d’autre part les vaisseaux peuvent fuir.

Les troubles circulatoires induisent une difficulté de cicatrisation et peuvent provoquer des infarctus du myocarde, des AVC, une gangrène des pieds et des mains, des troubles érectiles (impuissance) et des infections.

Yeux

Les petits vaisseaux de la rétine sont lésés, ce qui provoque la formation de nouveaux vaisseaux fragiles qui ont tendance à saigner.

Baisse de la vue et, enfin, cécité.

Reins

Les vaisseaux des reins s’épaississent.

Des protéines sont perdues dans l’urine.

Le sang n’est pas filtré normalement.

Trouble de la fonction rénale et, enfin, insuffisance rénale.

Nerfs

Les nerfs sont lésés, car le glucose n’est pas utilisé normalement et les apports de sang sont insuffisants

Faiblesse soudaine ou progressive des jambes.

Troubles de la sensibilité, engourdissement et douleurs des mains et des pieds.

Les nerfs qui contrôlent les processus internes de l’organisme tels que la tension artérielle et la digestion sont lésés.

Oscillations de la tension artérielle.

Gêne à la déglutition.

Altération des fonctions digestives avec, parfois, des épisodes de nausées ou de diarrhée.

Dysfonction érectile.

Peau

Un mauvais débit de sang au niveau de la peau et une perte de la sensibilité provoquent des lésions répétées.

Ulcères et infections profondes (ulcères diabétiques).

Mauvaise cicatrisation.

Sang

Les fonctions des globules blancs sont perturbées.

Augmentation de la sensibilité aux infections, en particulier de l’appareil urinaire et de la peau.

Tissu conjonctif

Le glucose n’est pas utilisé normalement, ce qui provoque un épaississement ou une rétraction des tissus.

Syndrome du canal carpien et contracture de Dupuytren.

Surveillance et prévention des complications du diabète

Au moment du diagnostic, puis au moins une fois par an, on doit surveiller chez les personnes atteintes de diabète de type 2 la présence de complications diabétiques, telles qu’une atteinte rénale, oculaire et nerveuse. Les médecins réalisent des tests de dépistage chez les personnes atteintes de diabète de type 1, 5 ans après le diagnostic. Les tests de dépistage habituels comprennent :

  • Examen des pieds pour tester les sensations et examiner les signes de mauvaise circulation (ulcères, perte de cheveux)

  • Examen oculaire (réalisé par un spécialiste des yeux)

  • Analyses de sang et d’urine de la fonction rénale

  • Analyses de sang pour mesurer les taux de cholestérol

  • Parfois un électrocardiogramme

L’aggravation des complications peut être évitée ou retardée avec un contrôle rigoureux de la glycémie ou un traitement médicamenteux précoce. Les facteurs de risque de problèmes cardiaques, tels que l’hypertension ou l’hypercholestérolémie, sont évalués à chaque consultation médicale et traités avec des médicaments si nécessaire. La gingivite est un autre problème fréquent chez les diabétiques, c’est pourquoi il est important d’aller régulièrement chez le dentiste pour un nettoyage et des soins préventifs.

Le saviez-vous ?

  • Les personnes qui peuvent surveiller rigoureusement leur glycémie peuvent ainsi minimiser ou retarder les complications du diabète.

Prévention de l’hypoglycémie

Chez les diabétiques, il est difficile de maintenir une glycémie normale avec de l’insuline ou d’autres médicaments. La principale difficulté lorsqu’on essaye de contrôler strictement les taux de glucose dans le sang est la survenue d’un faible taux de sucre dans le sang (hypoglycémie). Il est important de savoir reconnaître les signes d’une hypoglycémie, car il est urgent de la traiter. Les symptômes peuvent inclure des fringales, une accélération du rythme cardiaque, des tremblements, une transpiration excessive et une incapacité à réfléchir clairement.

Du sucre doit être administré en quelques minutes pour prévenir les lésions définitives et soulager des symptômes. En général, les personnes peuvent manger du sucre. N’importe quelle forme de sucre peut être utilisée, bien que le glucose agisse plus rapidement que le sucre de table (saccharose). De nombreuses personnes diabétiques ont sur elles des comprimés de glucose ou des boîtes de gel de glucose. Les autres possibilités sont de boire un verre de lait (qui contient du lactose, un type de sucre), de l’eau sucrée ou un jus de fruit, ou de manger un gâteau, un fruit ou d’autres sucreries. Dans des situations plus graves, les secouristes peuvent devoir injecter du glucose par voie intraveineuse.

Un autre traitement de l’hypoglycémie utilise le glucagon. Le glucagon peut être injecté en intramusculaire et stimule le foie à sécréter de grandes quantités de glucose en quelques minutes. Pour les situations d’urgence, de petites boîtes portables contenant une seringue remplie de glucagon sont disponibles pour les diabétiques qui ont souvent des épisodes d’hypoglycémie.

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