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Présentation des glandes surrénales

Par Ashley B. Grossman, MD, FRCP, FMedSci, Churchill Hospital, University of Oxford

Le corps humain compte deux glandes surrénales, situées au-dessus de chaque rein. La partie interne (moelle) des glandes surrénales sécrète des hormones, telles que l’adrénaline (épinéphrine), qui aident à contrôler la tension artérielle, le rythme cardiaque, la transpiration et d’autres activités également régulées par le système nerveux sympathique. La partie externe (cortex) sécrète différentes hormones, y compris des corticostéroïdes (hormones semblables à la cortisone, de type cortisol) et des minéralocorticoïdes (notamment de l’aldostérone, qui contrôle la tension artérielle et les taux de sel [chlorure de sodium] et de potassium dans l’organisme). Les glandes surrénales jouent également un rôle dans la stimulation de la production d’androgènes (testostérone et hormones similaires).

Zoom sur les glandes surrénales

Les glandes surrénales sont contrôlées en partie par le cerveau. L’hypothalamus, une petite zone du cerveau impliquée dans la régulation hormonale, produit l'hormone de libération de la corticotropine et la vasopressine (également appelée hormone antidiurétique). Ces deux hormones déclenchent une sécrétion par l’hypophyse de corticotropine (également appelée hormone adrénocorticotrope ou ACTH), qui stimule la sécrétion de corticostéroïdes par les surrénales. Le système rénine-angiotensine-aldostérone, principalement régulé par les reins, incite les glandes surrénales à produire plus ou moins d’aldostérone.

L’organisme contrôle les taux de corticostéroïdes suivant les besoins. Les taux ont tendance à être beaucoup plus élevés tôt le matin que plus tard dans la journée. Lorsque l’organisme subit un stress, du fait d’une maladie ou autre, les taux de corticostéroïdes augmentent considérablement.

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