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Présentation des troubles du cholestérol et des lipides

Par Anne Carol Goldberg, MD, Professor of Medicine, Division of Endocrinology, Metabolism and Lipid Research, Department of Medicine, Washington University School of Medicine

Le cholestérol et les triglycérides sont des graisses (lipides) importantes contenues dans le sang. Le cholestérol est un constituant essentiel des membranes cellulaires, des neurones et des cellules nerveuses, ainsi que de la bile, qui contribue à l’absorption des graisses et des vitamines liposolubles. L’organisme utilise le cholestérol pour synthétiser la vitamine D et différentes hormones telles que les œstrogènes, la testostérone ou le cortisol. Le cholestérol nécessaire peut être produit par l’organisme, mais peut aussi être fourni par l’alimentation. Les triglycérides contenus dans les cellules adipeuses (adipocytes) peuvent être métabolisés, puis utilisés comme source énergétique pour les processus métaboliques de l’organisme, comme la croissance. Les triglycérides sont produits dans l’intestin et le foie à partir de plus petites graisses appelées acides gras. Certains types d’acides gras sont produits par l’organisme, mais d’autres doivent être fournis par l’alimentation ( Lipides).

Les graisses, telles que le cholestérol et les triglycérides, ne peuvent circuler librement dans le sang qui est essentiellement constitué d’eau. Pour être transportés par le sang, le cholestérol et les triglycérides se lient à des protéines et à d’autres substances et forment des assemblages appelés lipoprotéines.

Il existe plusieurs types de lipoprotéines. Chaque type a une propre finalité et est métabolisé et éliminé de façon légèrement différente. Les lipoprotéines comprennent les chylomicrons, les lipoprotéines de très faible densité (Very Low Density Lipoproteins, VLDL), les lipoprotéines de faible densité (Low Density Lipoproteins, LDL) et les lipoprotéines de haute densité (High-Density Lipoproteins, HDL). Le cholestérol transporté par des LDL est appelé cholestérol LDL, tandis que celui qui est transporté par des HDL est appelé cholestérol HDL.

L’organisme peut réguler le taux des lipoprotéines (donc des lipides) en augmentant ou en diminuant leur production. Il peut en outre réguler la vitesse à laquelle les protéines sont sécrétées et éliminées de la circulation.

Les taux de cholestérol et de triglycérides varient considérablement d’un jour à l’autre. La cholestérolémie peut même varier de 10 % d’une mesure à l’autre et la triglycéridémie de 25 %.

Les taux lipidiques peuvent être

Une anomalie des taux lipidiques peut être due à des changements qui surviennent avec le vieillissement, à différents troubles (dont certaines maladies héréditaires), à la prise de certains médicaments ou au mode de vie (par exemple régime alimentaire riche en graisses saturées, inactivité physique ou surpoids).

Des taux anormaux de lipides (en particulier de cholestérol) peuvent provoquer des complications à long terme, comme l’athérosclérose. En général, un taux élevé de cholestérol total (qui comprend le cholestérol LDL, HDL et VLDL), en particulier un taux élevé de cholestérol LDL (dit « mauvais » cholestérol) augmente le risque d’athérosclérose, et donc le risque d’infarctus du myocarde ou d’accident vasculaire cérébral. Cependant, tous les types de cholestérol n’accroissent pas ce risque. Un taux élevé de cholestérol HDL (le « bon » cholestérol) peut diminuer le risque et, inversement, un faible taux de cholestérol HDL peut augmenter ce risque.

L’effet d’une hypertriglycéridémie sur le risque d’infarctus du myocarde est moins clairement défini. Néanmoins, une très forte hypertriglycéridémie (supérieure à 5 g/l) peut augmenter le risque de pancréatite. Après l’âge de 20 ans, les taux de cholestérol total, de triglycérides, de cholestérol LDL et de cholestérol HDL à jeun doivent être mesurés tous les 4 à 6 ans au moins. Ensemble, on appelle ces analyses un bilan lipidique à jeun. Les enfants doivent être dépistés à l’aide d’un bilan lipidique à jeun entre l’âge de 9 ans et de 11 ans (et à l’âge de 2 ans, si un membre de leur famille est atteint d’une hyperlipidémie sévère ou a développé une maladie des artères coronaires à un jeune âge).

Lipoprotéines : Transporteurs de lipides

Type

Origine

Teneur en lipides

Fonction

Chylomicrons

Se forment à partir des graisses contenues dans les aliments et transformées dans l’intestin

Surtout triglycérides

Transport de graisses digérées (telles que les triglycérides) aux muscles et aux cellules adipeuses.

Lipoprotéines de très faible densité (VLDL)

Se forment dans le foie

Plus de 50 % de triglycérides

Environ 1/4 de cholestérol

Transport de triglycérides par le foie vers les cellules adipeuses

Lipoprotéines de faible densité (LDL)

Formées à partir des VLDL après transfert des triglycérides vers les cellules adipeuses

Plus de 50 % de cholestérol

Moins de 10 % de triglycérides

Transport de cholestérol vers différentes cellules

Lipoprotéines de haute densité (HDL)

Formées dans le foie et dans l’intestin grêle

Environ 25 % de cholestérol

Environ 5 % de triglycérides

Élimine le cholestérol des tissus de l’organisme et le transporte vers les cellules qui nécessitent du cholestérol et vers le foie pour son élimination

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