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Réactions anaphylactiques

Par Peter J. Delves, PhD, Professor of Immunology, Division of Infection & Immunity, Faculty of Medical Sciences, University College London, London, UK

Les réactions anaphylactiques (anaphylaxie) sont des réactions allergiques brutales, diffuses, potentiellement graves, voire mortelles.

  • Les réactions anaphylactiques commencent souvent par une sensation de malaise, suivie de sensations de picotements et de vertiges.

  • La personne développe ensuite rapidement des symptômes sévères, y compris des démangeaisons et une urticaire généralisées, un gonflement, une respiration sifflante et des difficultés respiratoires, un évanouissement, et/ou d’autres symptômes allergiques.

  • Ces réactions peuvent rapidement devenir mortelles.

  • La meilleure approche consiste à éviter le déclencheur.

  • Les personnes affectées doivent toujours avoir des antihistaminiques ainsi qu’une seringue d’adrénaline auto-injectable à portée de main.

  • Les réactions anaphylactiques nécessitent un traitement d’urgence.

Causes

Elles sont le plus souvent causées par les éléments suivants :

  • Les médicaments (tels que la pénicilline)

  • Les piqûres d’insectes

  • Certains aliments (notamment les œufs, les fruits de mer et les noix)

  • Latex

Elles peuvent cependant être provoquées par n’importe quel allergène. Comme les autres réactions allergiques, une réaction anaphylactique ne se produit pas, en général, après la première exposition à un allergène, mais peut survenir à l’occasion d’une exposition ultérieure. Cependant, de nombreuses personnes ne se souviennent pas d’une première exposition. Tout allergène responsable d’une réaction anaphylactique chez une personne donnée pourra déclencher la même réaction en cas de nouvelle exposition, en l’absence de mesures préventives.

Symptômes

Les réactions anaphylactiques surviennent le plus souvent dans les 15 minutes suivant l’exposition à l’allergène. Elles démarrent rarement après une heure. Les symptômes sont variables, mais une personne donnée présente en général les mêmes symptômes à chaque fois.

Le cœur bat rapidement. La personne peut ressentir un malaise et devenir agitée. La tension artérielle peut chuter et provoquer un évanouissement. D’autres symptômes comprennent des picotements (fourmillements), une sensation de vertige, une rougeur cutanée prurigineuse, une toux, un écoulement nasal, des éternuements, de l’urticaire ainsi qu’un gonflement des tissus sous la peau (angiœdème). La respiration peut devenir difficile et un sifflement peut se produire en raison d’une constriction ou d’un gonflement de la gorge et/ou des voies respiratoires. La personne peut souffrir de nausées, de vomissements, de crampes abdominales ou de diarrhées.

Une réaction anaphylactique peut évoluer si rapidement qu’elle entraîne un évanouissement, un arrêt respiratoire, des convulsions et une perte de conscience en 1 à 2 minutes. En l’absence d’un traitement d’urgence immédiat, la réaction peut être mortelle.

Les symptômes peuvent réapparaître 4 à 8 heures après la première exposition ou plus tard.

Diagnostic

  • Évaluation du médecin

  • Parfois, analyses de sang ou d’urine

Le diagnostic d’une réaction anaphylactique est généralement évident à partir des symptômes. Les symptômes pouvant rapidement devenir mortels, le traitement est commencé immédiatement.

Si les symptômes sont légers, le diagnostic peut être confirmé à l’aide d’analyse de sang ou d’urine mesurant les taux de substances produites au cours des réactions allergiques. Ces analyses sont, toutefois, généralement inutiles.

Prévention

La meilleure prévention consiste à éviter l’allergène. Les personnes allergiques à certains allergènes inévitables (tels que les piqûres d’insectes) peuvent bénéficier d’une immunothérapie spécifique à long terme.

Les personnes sujettes à de telles réactions doivent toujours avoir à portée de main une seringue d’adrénaline auto-injectable et des comprimés d’antihistaminiques, pour se traiter le plus rapidement possible. Si elles rencontrent un déclencheur (si elles sont piquées par un insecte par exemple) ou si elles commencent à développer des symptômes, elles doivent immédiatement se faire l’injection et prendre les antihistaminiques. Ce traitement arrête généralement la réaction, au moins temporairement. Cependant, après une réaction allergique sévère et immédiatement après l’injection, ces personnes doivent être transportées dans un service d’urgence hospitalier pour être étroitement surveillées et pour adapter leur traitement si nécessaire. Ces personnes doivent également porter un bracelet de signalement médical indiquant leurs allergies.

Traitement

  • Épinéphrine

  • Parfois, sonde d’intubation

  • Parfois, administration de fluides par voie intraveineuse

  • Antihistaminiques et autres médicaments

En cas d’urgence, le médecin administre de l’adrénaline par injection sous la peau, dans un muscle ou dans une veine. Si la respiration est sévèrement altérée, une sonde respiratoire peut être insérée dans la trachée par la bouche ou le nez de la personne (intubation) ou par une petite incision pratiquée dans la peau, au-dessus de la trachée, et peut ainsi servir à l’apport d’oxygène.

La tension artérielle basse revient généralement à des valeurs normales après l’administration d’épinéphrine. Si ce n’est pas le cas, des liquides sont administrés par voie intraveineuse pour accroître le volume de sang. Parfois, des médicaments qui entraînent un rétrécissement des vaisseaux sanguins (vasoconstricteurs) sont aussi administrés et contribuant ainsi à faire remonter la tension artérielle.

Des antihistaminiques (tels que la diphénhydramine) ainsi que des antihistaminiques H2 (2) (tels que la cimétidine Médicaments utilisés pour traiter les ulcères gastroduodénaux) sont administrés par voie intraveineuse jusqu’à disparition des symptômes. Si nécessaire, des bêta-agonistes inhalés (tels que l’albutérol) sont administrés pour élargir les voies respiratoires et faciliter la respiration.

Un corticostéroïde est parfois administré pour aider à prévenir la récidive des symptômes plusieurs heures plus tard.

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