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Troubles phobiques spécifiques

Par John H. Greist, MD, Clinical Professor of Psychiatry;Distinguished Senior Scientist, University of Wisconsin School of Medicine and Public Health;Madison Institute of Medicine

Les troubles phobiques spécifiques consistent en une anxiété persistante, irréaliste et intense ainsi qu’une peur de situations, circonstances ou objets particuliers.

  • L’anxiété causée par un trouble phobique peut perturber la vie quotidienne dans la mesure où la personne évite certaines activités et situations.

  • Le diagnostic apparaît généralement évident à partir des symptômes.

  • Le traitement utilisé est généralement la thérapie d’exposition.

Les phobies spécifiques sont les trouble anxieux les plus courants. Les personnes souffrant de phobies spécifiques évitent les situations ou les objets qui déclenchent spécifiquement leur anxiété et leur peur, ou les supportent dans une grande souffrance, conduisant parfois à une attaque de panique. Elles reconnaissent toutefois que leur angoisse est excessive et sont donc conscientes d’avoir un problème.

Les phobies spécifiques les plus communes comprennent la peur des animaux (zoophobie), la peur de la hauteur (acrophobie) et la peur des orages (astraphobie ou brontophobie).

Sur une année, environ 13 % des femmes et 4 % des hommes souffrent d’une phobie spécifique.

Certaines phobies spécifiques sont peu gênantes. Par exemple, un citadin qui a peur des serpents n’aura aucun mal à les éviter. D’autres phobies spécifiques nuisent considérablement au fonctionnement de la personne affectée. Par exemple, un citadin qui redoute les petits espaces clos, tels que les ascenseurs, pourra s’y trouver souvent confronté et essayer de les éviter.

Au moins 5 % des personnes présentent un certain degré de peur vis-à-vis du sang, des injections ou des blessures. Ces personnes peuvent même perdre connaissance en raison d’une diminution de leur fréquence cardiaque et de leur tension artérielle, ce qui ne se produit pas pour d’autres phobies ou troubles anxieux. Nombre de personnes présentant d’autres phobies ou troubles anxieux hyperventilent. L’hyperventilation peut leur donner l’impression qu’elles vont s’évanouir, bien que cela ne soit presque jamais le cas.

Quelques phobies fréquentes

Phobie

Définition

Acrophobie

Peur de la hauteur

Amathophobie

Peur de la poussière

Astraphobie

Peur du tonnerre et de la foudre

Aviophobie

Peur de voler

Bélonéphobie

Peur des aiguilles, des épingles et autres objets pointus

Brontophobie

Peur du tonnerre

Claustrophobie

Peur des espaces confinés

Eurotophobie

Peur des organes génitaux féminins

Géphyrophobie

Peur de traverser les ponts

Hydrophobie

Peur de l’eau

Odontophobie

Peur des dentistes

Phartophobie

Peur d’émettre des gaz en public

Phasmophobie

Peur des fantômes

Phobophobie

Peur d’avoir peur ou de développer une phobie

Spargarophobie

Phobie des asperges

Triskaïdékaphobie

Peur de tout ce qui est associé au nombre treize

Trypanophobie

Peur des injections

Zoophobie

Peur des animaux (souvent araignées, serpents ou souris)

Il existe plus de 500 phobies nommées, répertoriées sur le site web de la Liste des phobies. La plupart sont extrêmement rares.

Diagnostic

  • Une évaluation du médecin, sur la base de critères spécifiques

Les médecins diagnostiquent un trouble phobique spécifique quand les personnes ressentent une peur ou une anxiété qui répond à tous les critères suivants :

  • Elle est intense et elle est présente depuis au moins 6 mois

  • Elle porte sur un objet ou une situation spécifique

  • Elle survient immédiatement lorsque les personnes sont confrontées à l’objet ou à la situation

  • Elle pousse les personnes à modifier leur comportement afin d’éviter la situation ou l’objet

  • Elle est hors de proportion avec le danger réel

  • Elle provoque une souffrance importante ou entrave considérablement le fonctionnement des personnes

Par ailleurs, les médecins écartent les autres troubles mentaux responsables de symptômes similaires, tels que l’agoraphobie, l’anxiété sociale ou un trouble de stress.

Traitement

  • Thérapie d’exposition

Certaines personnes n’ont pas besoin de traitement parce que la situation ou l’objet qu’elles craignent est facile à éviter, les chauves-souris et les grottes, par exemple. Si les personnes sont souvent confrontées aux objets ou aux situations (les orages, par exemple), un traitement est souvent nécessaire.

La thérapie d’exposition, un type de psychothérapie, est le traitement de prédilection ( Qu’est-ce qu’une thérapie d’exposition ?). Elle consiste à exposer la personne progressivement et de façon répétée, en imagination ou parfois en réalité, à ce qui déclenche sa peur. La thérapie d’exposition est répétée jusqu’à ce que la personne devienne très à l’aise avec la situation provoquant l’anxiété. La thérapie peut être conduite sans thérapeute, mais sa présence peut être utile pour s’assurer qu’elle est correctement mise en œuvre.

La thérapie d’exposition aide plus de 90 % des personnes qui la pratiquent assidûment. Elle est presque toujours le seul traitement nécessaire pour les phobies spécifiques. Même les personnes souffrant de phobie du sang ou des aiguilles répondent bien à la thérapie d’exposition. Par exemple, dans le cas de personnes qui s’évanouissent lors d’une prise de sang, on peut approcher une aiguille d’une veine, puis l’éloigner quand le rythme cardiaque commence à diminuer. En répétant le processus, on permet au rythme cardiaque de revenir à la normale. Finalement, la personne sera en mesure de supporter une prise de sang sans perdre connaissance.

Le traitement médicamenteux est peu efficace pour aider une personne à surmonter une phobie spécifique. Les benzodiazépines (anxiolytiques) peuvent, toutefois, aider les personnes à contrôler une phobie pendant une courte période, par exemple lorsqu’une personne qui a une phobie de l’avion apprend qu’elle doit prendre l’avion sans avoir été avertie très en avance.

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