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Identité sexuelle

Par George R. Brown, MD, Mountain home VAMC, Johnson City, TN;East Tennessee State University

Différents termes sont utilisés pour parler de sexe et de genre :

  • Sexe fait référence à l’anatomie d’une personne : masculine, féminine, ou non clairement définie (organes génitaux ambigus, ou intersexué).

  • L’orientation sexuelle désigne le sexe par lequel une personne est attirée sexuellement.

  • L’identité sexuelle fait référence à la catégorie sexuelle dans laquelle une personne se voit, masculine, féminine, ou autre chose (parfois appelée « genderqueer »), ce qui peut être quelque part entre les deux, un mélange de masculin et féminin, ou aucun des deux ou qui peut fréquemment changer.

  • Le rôle sexuel correspond à la façon dont une personne se présente en public en termes de genre. Cela comprend la façon de s’habiller, de parler, de se coiffer, en fait tout ce qu’elle dit ou fait et qui indique un caractère masculin ou féminin.

Chez la plupart des personnes, l’identité sexuelle correspond au sexe anatomique (de naissance) et au rôle sexuel (c’est-à-dire un homme qui a un sens profond de sa masculinité, agit en public de façon masculine).

Le saviez-vous ?

  • Nombre de jeunes garçons passent par une phase pendant laquelle ils jouent avec des jouets de fille.

L’identité sexuelle est bien établie dès la petite enfance (18 à 24 mois). Au cours de l’enfance, les garçons et les filles en prennent conscience. Parfois, les enfants préfèrent des activités considérées comme plus adaptées pour l’autre sexe (cela porte le nom de comportement de genre non conforme). Cette préférence ne signifie cependant pas que, par exemple, une fillette qui aime jouer au base-ball ou se battre, ait un problème d’identité sexuelle, cela tant qu’elle se voit comme une fille et se réjouit de l’être. De la même façon, un garçon qui joue à la poupée et préfère la cuisine aux sports ou aux jeux violents, n’a pas de problème d’identité sexuelle tant qu’il se reconnaît garçon et vit avec sérénité cette situation. Les jeunes garçons passent souvent par des phases pendant lesquelles ils jouent avec des jouets ou des vêtements de fille, mais peu d’entre eux présentent des problèmes d’identité sexuelle à l’âge adulte. La plupart des garçons qui préfèrent les activités considérées comme plus appropriées pour les filles n’ont pas de problème d’identité sexuelle lorsqu’ils grandissent, mais beaucoup ont une orientation sexuelle homosexuelle ou bisexuelle.

Les enfants nés avec des organes génitaux ambigus ne présentent en général pas de problème d’identité sexuelle s’ils ont été élevés comme appartenant à un sexe ou à l’autre et cela même dans le cas où ils ont un rôle sexuel opposé à leur sexe biologique. Cependant, dans quelques cas, très médiatisés, cette approche a échoué.

Il arrive parfois que des personnes aient le sentiment que leur identité sexuelle ne correspond pas à leur sexe anatomique. Ce sentiment peut parfois être la source d’une importante souffrance ou altérer leur fonctionnement. Cette situation s’appelle dysphorie de genre. Les personnes qui sont atteintes de dysphorie de genre peuvent avoir besoin d’être évaluées par un professionnel de la santé.

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