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Pédophilie

(trouble pédophile)

Par George R. Brown, MD, Mountain home VAMC, Johnson City, TN;East Tennessee State University

Le trouble pédophile se caractérise par des comportements, des pulsions ou des fantasmes sexuels intenses et récurrents impliquant des enfants (généralement de 13 ans ou moins).

La pédophilie est une forme de paraphilie. Elle est considérée comme un trouble, car elle nuit à autrui.

L’âge des personnes impliquées définit si l’intérêt sexuel ou les relations de deux personnes sont considérés comme un trouble pédophile. Dans les sociétés occidentales, il y a trouble pédophile lorsque la personne est âgée d’au moins 16 ans et est au moins 5 ans plus âgée que l’enfant qui est l’objet des fantasmes ou de l’activité sexuels. Cependant, les relations sexuelles d’un adolescent (âgé de 17 ou 18 ans) avec un enfant de 12 ou 13 ans peuvent ne pas être considérées comme un trouble. Le critère d’âge utilisé pour déterminer si une telle activité est considérée comme un crime peut être différent.

Bien qu’aux États-Unis, les lois diffèrent selon les États, elles considèrent en général qu’une personne de plus de 18 ans commet un détournement de mineur si la victime a moins de 16 ans. Ces détournements de mineur ne correspondent souvent pas à la définition de la pédophilie, ce qui pose le problème du choix précis et assez arbitraire d’un âge seuil dans une définition médicale ou légale. Dans de nombreux autres pays et cultures, les enfants peuvent légalement se marier dès l’âge de 12 ans, ce qui complique encore la définition de la pédophilie et du détournement de mineur.

La pédophilie est beaucoup plus fréquente chez les hommes que chez les femmes.

Certains pédophiles ne sont attirés que par les enfants, souvent compris dans une certaine tranche d’âge ou à un stade précis de leur développement. Certains ne sont attirés que par les enfants de leur propre famille (inceste). D’autres sont attirés à la fois par les enfants et par les adultes. Un pédophile peut être attiré par les jeunes garçons, les fillettes ou les deux, mais la plupart des pédophiles préfèrent les enfants du sexe opposé. L’adulte est généralement connu de l’enfant et peut être un membre de sa famille, un beau-parent ou une personne titulaire de l’autorité (telle qu’un professeur).

Le regard ou le toucher d’ordre général semble plus fréquent que le fait de toucher les parties génitales ou d’avoir des rapports sexuels. Les pédophiles prédateurs peuvent utiliser la force ou la contrainte pour abuser sexuellement un enfant et ils peuvent menacer de faire du mal à l’enfant ou à son animal domestique si l’enfant parle. Les pédophiles souffrent souvent de trouble de personnalité antisociale.

Nombre de pédophiles présentent ou développent une toxicomanie ou une dépendance et une dépression. Ils sont souvent issus de familles présentant des dysfonctionnements et le conflit conjugal est fréquent. Beaucoup d’entre eux ont été victimes de maltraitance sexuelle durant l’enfance.

Traitement de la pédophilie

  • Psychothérapie

  • Médicaments

La pédophilie peut être traitée par une psychothérapie individuelle ou de groupe au long cours ainsi que des médicaments agissant sur la libido et réduisant les taux de testostérone.

Les résultats des traitements sont variables. Les meilleurs résultats sont obtenus lorsque la participation est volontaire et que la personne reçoit une formation sur les compétences sociales ainsi qu’un traitement pour ses autres problèmes, tels qu’une toxicomanie ou une dépression. Un traitement recherché uniquement après une arrestation criminelle ou une action légale peut être moins efficace. Une simple incarcération, même de longue durée, ne modifie pas les désirs et les fantasmes pédophiles. Toutefois, certains pédophiles incarcérés, condamnés à suivre un traitement contrôlé au long cours (généralement médicamenteux), peuvent arrêter toute activité pédophile et être réintégrés à la société.

Médicaments

Les médecins aux États-Unis utilisent généralement les médicaments suivants :

  • L’acétate de médroxyprogestérone, en intramusculaire.

Ce médicament (un progestatif) est similaire à l’hormone féminine progestérone.

Les alternatives consistent en des médicaments tels que le leuprolide et la goséréline qui empêchent l’hypophyse de signaler aux testicules de produire de la testostérone. Le médecin effectue régulièrement des analyses de sang pour surveiller les effets du fonctionnement hépatique, ainsi que d’autres tests (notamment un test de densité osseuse et des analyses de sang pour mesurer les taux de testostérone). On ne connaît pas bien l’utilité de ces médicaments sur les femmes pédophiles.

Les antidépresseurs appelés inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) peuvent aussi être utiles. Ils peuvent aider à maîtriser les pulsions et les fantasmes sexuels. Ils diminuent aussi la libido et peuvent provoquer une dysfonction érectile.

Le traitement médicamenteux est plus efficace lorsqu’il est associé à une psychothérapie et à une formation sur les compétences sociales.