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État de stress aigu

Par John H. Greist, MD, University of Wisconsin, School of Medicine and Public Health

L’état de stress aigu est une brève période de souvenirs intrusifs survenant peu après un événement traumatisant accablant. Il est similaire au trouble de stress post-traumatique, si ce n’est qu’il survient dans les 4 semaines qui suivent l’événement traumatique et ne persiste que pendant une période de 2 jours à 4 semaines.

Une personne qui présente un état de stress aigu a été confrontée à un événement terrifiant. Elle revit mentalement l’événement traumatique, évite ce qui le lui rappelle et présente une anxiété accrue. Elle présente également au moins trois des symptômes suivants (dénommés symptômes dissociatifs) :

  • Sensation d’engourdissement, de détachement ou défaut de réponse émotionnelle

  • Moindre conscience de son environnement (par exemple, être hébété)

  • Sensation d’irréalité des choses

  • Sentiment de détachement ou d’irréalité

  • Incapacité à se remémorer une partie importante de l’événement traumatique

On ne connaît pas le nombre de personnes qui souffrent d’un état de stress aigu. La probabilité de développer un état de stress aigu est d’autant plus élevée que l’événement traumatique est grave.

Traitement

De nombreuses personnes guérissent avec l’éloignement de la situation traumatique et lorsqu’un soutien suffisant leur est apporté en termes de compréhension, d’empathie pour leur souffrance ainsi que lorsqu’elles peuvent décrire ce qui s’est passé et comment elles y ont réagi. Pour certaines personnes, il est bénéfique de décrire leur expérience à plusieurs reprises.

Il arrive qu’un médecin administre temporairement des médicaments afin d’aider la personne à dormir, mais les autres médicaments (tels que les antidépresseurs) ne sont généralement pas utilisés.