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Trouble anxieux généralisé

Par John H. Greist, MD, University of Wisconsin, School of Medicine and Public Health

Le trouble anxieux généralisé consiste en une nervosité et une inquiétude excessives, généralement quotidiennes (durant 6 mois ou plus) à propos de nombreuses activités ou événements.

  • Les personnes sont anxieuses et inquiètes au sujet de différents problèmes et/ou activités.

  • Afin de pouvoir diagnostiquer ce trouble, plusieurs autres symptômes (tels qu’une tendance à se fatiguer facilement, une difficulté à se concentrer ou une tension musculaire) doivent accompagner l’anxiété.

  • Le traitement associe des médicaments (généralement des anxiolytiques et parfois des antidépresseurs) et une psychothérapie.

Le trouble anxieux généralisé est fréquent. Environ 3 % des adultes en souffrent sur une période de 12 mois. Les femmes sont deux fois plus susceptibles que les hommes d’en souffrir. Il débute souvent au cours de l’enfance ou de l’adolescence ( Troubles anxieux chez l'enfant) mais sa première manifestation peut survenir à tout âge. Chez la plupart des personnes, il a une évolution fluctuante avec des périodes d’aggravation (en particulier au cours des périodes de stress), et persiste pendant plusieurs années.

Symptômes et diagnostic

Les personnes atteintes d’un trouble anxieux généralisé ressentent une inquiétude et une souffrance constantes et ont du mal à maîtriser ces émotions. L’intensité, la fréquence ou la durée de ces inquiétudes sont disproportionnées par rapport à la situation réelle. Ces inquiétudes sont générales par nature, concernent de nombreux sujets et passent souvent de l’un à l’autre au fil du temps. Elles ont souvent trait aux responsabilités professionnelles, à l’argent, à la santé, à la sécurité, à des réparations automobiles ou à des tâches ménagères.

Pour établir un diagnostic de trouble anxieux généralisé, le médecin doit s’assurer que la personne souffre d’un état d’inquiétude ou d’anxiété depuis au moins 6 mois et qu’elle présente au moins trois des symptômes suivants :

  • Agitation

  • Tendance à se fatiguer facilement

  • Difficulté à se concentrer

  • Irritabilité

  • Tension musculaire

  • Troubles du sommeil

Traitement

La meilleure prise en charge de ce trouble consiste en une association d’une certaine forme de psychothérapie et de traitement pharmacologique. La psychothérapie peut traiter les racines de l’anxiété et aider à y faire face.

Certains antidépresseurs, notamment les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (tels que l’escitalopram) ou les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine-noradrénaline (tels que la venlafaxine) sont efficaces sur le trouble anxieux généralisé. Ces antidépresseurs mettent généralement quelques semaines à soulager l’anxiété de sorte que certaines personnes reçoivent également une benzodiazépine. Les benzodiazépines sont des médicaments anxiolytiques qui soulagent rapidement l’anxiété, en général presque immédiatement. Cependant, l’utilisation au long cours de benzodiazépines pouvant entraîner une pharmacodépendance ( Psychotropes et sédatifs), ces médicaments ne sont généralement administrés que pendant une période relativement courte. Une fois l’antidépresseur efficace, la dose de benzodiazépine est lentement diminuée, puis arrêtée. Le médicament n’est pas arrêté brutalement. Le soulagement offert par les benzodiazépines l’emporte généralement sur de légers effets secondaires ainsi que l’éventualité d’une pharmacodépendance. Certaines personnes doivent prendre des benzodiazépines pendant longtemps.

La buspirone, autre anxiolytique, est efficace dans certains cas de trouble anxieux généralisé. Elle n’entraîne généralement pas de pharmacodépendance. Elle peut, cependant, mettre au moins deux semaines à agir.

Les produits phytothérapiques, tels que le kawa ( Kava) et la valériane ( Valériane), semblent avoir des effets anxiolytiques, bien que leur efficacité et leur innocuité dans le traitement des troubles anxieux tel que le trouble anxieux généralisé nécessitent des études complémentaires.

Le traitement cognitif comportemental s’est avéré efficace dans le traitement du trouble anxieux généralisé. Avec ce traitement, la personne apprend à reconnaître où sa pensée est déformée, à la contrôler et à modifier son comportement en conséquence. La relaxation, le yoga, la méditation, l’exercice physique et les techniques de biofeedback, peuvent également s’avérer utiles ( Techniques corps-esprit).