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Trouble obsessionnel compulsif (TOC)

Par Katharine A. Phillips, MD, Professor of Psychiatry and Human Behavior;, Warren Alpert Medical School of Brown University;Private Practice of Psychiatry ; Dan J. Stein, MD, PhD, Professor and Chair, Department of Psychiatry, University of Cape Town

Le trouble obsessionnel compulsif se caractérise par des idées, des images ou des impulsions (obsessions) récurrentes, persistantes, non désirées et anxiogènes. En outre, certaines personnes se sentent obligées d’effectuer certains rituels de manière répétée (compulsions) - des actions particulières ou des actes mentaux - pour tenter d’atténuer ou de prévenir l’anxiété causée par les obsessions.

  • La plupart des comportements obsessionnels compulsifs sont liés à des craintes suscitées par le danger ou le risque.

  • Les traitements peuvent comprendre la thérapie d’exposition (avec prévention des rituels compulsifs) et certains antidépresseurs (inhibiteurs de la recapture de la sérotonine ou clomipramine).

Le trouble obsessionnel compulsif (TOC) est un peu plus fréquent chez les femmes que chez les hommes et touche environ 1 à 2 % de la population. Les enfants sont également concernés ( Trouble obsessionnel compulsif et troubles apparentés chez les enfants et adolescents). Jusqu’à 30 % des personnes atteintes de TOC ont souffert ou souffrent d’un trouble de tic ( Syndrome de la Tourette et autres tics).

Le TOC est différent des troubles psychotiques, qui impliquent que la personne affectée perde le sens de la réalité. Le TOC est également différent des troubles de la personnalité obsessionnelle-compulsive ( Trouble de la personnalité obsessionnelle-compulsive), bien que les personnes atteintes de ces troubles puissent présenter certaines caractéristiques communes, par exemple être ordonnées ou fiables ou perfectionnistes.

Symptômes

Les personnes atteintes de TOC ont des obsessions (pensées, images ou impulsions qui surviennent à répétition même lorsqu’elles ne sont pas voulues). Ces obsessions s’imposent même lorsque la personne pense ou fait autre chose. En outre, les obsessions sont généralement la cause d’une grande détresse ou d’une grande anxiété. Les obsessions sont d’ordinaire des pensées liées à la souffrance, au risque ou au danger.

Les obsessions courantes comprennent :

  • Des inquiétudes liées à une contamination (par exemple, craindre que les poignées de porte ne transmettent une maladie)

  • Doutes (par exemple, s’inquiéter que la porte d’entrée ne soit pas verrouillée)

  • Se sentir préoccupé(e) si les choses ne sont pas parfaitement alignées ou régulières

Comme les obsessions sont désagréables, les personnes affectées essaient de les ignorer et/ou de les contrôler.

Les compulsions (aussi appelées rituels) sont un des moyens que les personnes ont pour répondre à leurs obsessions. Par exemple, elles peuvent se sentir poussées à faire quelque chose (de façon répétitive, délibérée, et intentionnelle) pour essayer d’empêcher ou d’atténuer l’anxiété résultant de leurs obsessions.

Les compulsions les plus fréquentes sont :

  • Laver ou nettoyer pour éliminer les contaminations

  • Vérifier pour dissiper le doute (par exemple, vérifier pour s’assurer qu’une porte est verrouillée)

  • Compter (par exemple, répéter une action un certain nombre de fois)

  • Mettre en ordre (par exemple, disposer la vaisselle ou les objets d’un espace de travail suivant une logique particulière)

La plupart des rituels, comme le lavage des mains excessif ou la vérification répétée que la porte est bien verrouillée, peuvent être observés. D’autres rituels, tels que le comptage répétitif ou le marmonnement d’énoncés inaudibles destinés à réduire le danger, ne peuvent pas être observés.

Les rituels peuvent être effectués d’une manière précise suivant des règles strictes. Les rituels peuvent être ou non logiquement liés à l’obsession. Lorsque les compulsions sont liées de manière logique à l’obsession (par exemple, prendre une douche pour éviter d’être sale ou vérifier la cuisinière pour éviter un incendie), elles sont clairement excessives. Par exemple, une personne peut se doucher pendant des heures chaque jour ou toujours vérifier la cuisinière 30 fois avant de quitter la maison. Toutes les obsessions et tous les rituels demandent énormément de temps. Les personnes peuvent leur consacrer des heures chaque jour. Ils peuvent engendrer une détresse telle ou gêner le fonctionnement à un tel point que les personnes s’en trouvent handicapées.

La plupart des personnes atteintes de TOC sont dans une certaine mesure conscientes que leurs pensées obsessionnelles ne reflètent pas de risques réels et que leurs comportements compulsifs sont excessifs. Toutefois, certaines des personnes affectées sont convaincues que leurs obsessions sont fondées et que leurs compulsions sont raisonnables.

Certaines personnes atteintes de TOC sont conscientes que leurs comportements compulsifs sont excessifs. Par conséquent, elles peuvent pratiquer leurs rituels secrètement, même si cela signifie y passer plusieurs heures chaque jour. En conséquence, leurs relations personnelles peuvent se dégrader, et elles peuvent être moins efficaces à l’école ou au travail.

Près d’un tiers des personnes atteintes de TOC souffre de dépression au moment où le trouble est diagnostiqué. Au total, environ 40 % des personnes concernées souffriront de dépression à un moment de leur vie.

Le saviez-vous ?

  • La plupart de personnes atteintes de trouble obsessionnel compulsif savent que leurs obsessions et leurs compulsions sont irrationnelles.

Diagnostic

Les médecins établissent un diagnostic de TOC d’après les symptômes : la présence d’obsessions, de compulsions ou des deux. Les obsessions ou les compulsions doivent nécessiter un temps considérable, entraîner une grande souffrance ou perturber le fonctionnement de la personne.

Traitement

La thérapie d’exposition et la thérapie de prévention des rituels sont souvent efficaces pour le traitement du TOC. La thérapie d’exposition consiste à exposer la personne progressivement et de façon répétée au déclencheur (situations ou personne) des obsessions, des rituels, ou de la sensation de gêne tout en l’empêchant d’effectuer le rituel compulsif. La sensation de gêne ou l’anxiété diminue progressivement au cours des expositions répétées à mesure que la personne réalise qu’elle n’a pas besoin des rituels pour réduire la sensation de gêne. L’amélioration dure généralement pendant des années, peut-être parce que les personnes qui ont maîtrisé cette méthode sont capables de continuer à l’utiliser après la fin du traitement.

Les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (comme la fluoxétine), un type d’antidépresseurs, et la clomipramine, un antidépresseur tricyclique, sont efficaces. De nombreux experts pensent que la combinaison de la thérapie d’exposition et de prévention du rituel avec un traitement pharmacologique constitue le meilleur traitement.

La psychothérapie psychodynamique (qui met l’accent sur l’identification de mécanismes inconscients à travers les pensées, les sensations, et les comportements actuels) et la psychanalyse ne sont généralement pas efficaces chez les personnes atteintes de TOC.

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