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Structures de protection

Par James Garrity, MD, Mayo Clinic

Les structures osseuses de l’orbite (la cavité osseuse qui contient le globe oculaire, les muscles, les nerfs, les vaisseaux sanguins et les structures qui sécrètent et drainent les larmes) avancent au-delà de la surface des yeux. Elles protègent l’œil tout en le permettant de bouger librement dans un arc large.

Les cils sont de courts poils poussant sur le bord de la paupière. Les cils supérieurs sont tournés vers le haut et sont plus longs que les cils inférieurs. Les cils inférieurs se tournent vers le bas. Les cils tiennent éloignés de l’œil les insectes et les corps étrangers en agissant comme une barrière physique et en causant à la personne de cligner des yeux par réflexe à la moindre sensation ou provocation.

Les paupières supérieures et inférieures sont de fines couches de peau qui peuvent recouvrir l’œil. Elles se ferment rapidement par réflexe (clignement) pour constituer une barrière mécanique qui protège l’œil des corps étrangers, du vent, de la poussière, des insectes et de la lumière éblouissante. Ce réflexe est provoqué par la vision d’un objet qui se rapproche, le contact d’un objet avec la surface de l’œil ou l’exposition des cils au vent ou à de petites particules comme la poussière ou les insectes. La conjonctive, sur la surface interne humide des paupières, se replie pour couvrir la face antérieure de l’œil, jusqu’au bord de la cornée. La conjonctive protège les tissus sensibles qu'elle recouvre.

Structures de protection de l’œil

Lorsqu’elles se clignent, les paupières étalent les larmes à la surface de l’œil. Les larmes consistent en un fluide salé qui baigne constamment la surface des yeux pour en maintenir l’humidité et transfère l’oxygène et les nutriments à la cornée, qui manque de vaisseaux sanguins, et aux autres tissus. Lorsqu’elles sont fermées, les paupières conservent l’humidité de la surface de l’œil. De petites glandes situées sur les bords des paupières supérieures et inférieures produisent une substance huileuse qui contribue à la formation du film lacrymal et empêche son évaporation. Les larmes maintiennent l’humidité de la surface de l’œil. Sans cette lubrification, le tissu cornéen transparent peut se dessécher, se léser, s’infecter et devenir opaque. De plus, les larmes piègent et enlèvent les petites particules qui pénètrent dans l’œil. Elles contiennent d’ailleurs des anticorps qui empêchent les infections. Les paupières et les larmes protègent l’œil tout en permettant aux rayons lumineux d’y pénétrer.

Les glandes lacrymales, qui se trouvent au niveau de la partie supérieure et externe de chaque œil ( D’où viennent les larmes ?), produisent la partie aqueuse des larmes. Les muqueuses de la conjonctive produisent, elles, du mucus qui se mélange avec la partie aqueuse des larmes pour former un film lacrymal plus protecteur. Les larmes drainent de chaque œil dans le nez à travers l’un des deux canaux nasolacrimaux. Chacun de ces canaux ont des ouvertures au coin des paupières supérieures et inférieures près du nez, appelé le punctum.

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