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Greffe de la cornée

(greffe de la cornée, kératoplastie pénétrante, kératoplastie endothéliale)

Par Melvin I. Roat, MD, FACS, Jefferson Medical College, Thomas Jefferson University

La greffe de la cornée est un type de transplantation courante et à fort taux de réussite. Dans ce cas, la cornée cicatrisée, extrêmement douloureuse, avec des perforations, déformée ou voilée peut être remplacée par une cornée transparente saine. Les médecins utilisent un microscope chirurgical et réalisent la procédure en une heure environ. Les cornées transplantées proviennent de personnes récemment décédées. Une anesthésie générale ou locale est appliquée. La cornée du donneur est découpée à la taille appropriée, la cornée lésée est retirée, et la nouvelle cornée est suturée à sa place. En général, la personne rentre chez elle le jour même de l’opération. Après la transplantation, les personnes doivent s’administrer des collyres antibiotiques pendant plusieurs semaines et des collyres à base de corticostéroïdes pendant plusieurs mois. Une protection oculaire, des lunettes ou des lunettes de soleil doivent être portés. La vision ne se rétablit pas totalement pendant 6 mois et cela peut prendre jusqu’à 18 mois après une transplantation.

Le rejet de la cornée est assez rare car elle n’est pas irriguée par des vaisseaux sanguins. Elle reçoit l’oxygène et les autres substances nutritives par les tissus et les liquides avoisinants. Les composants du système immunitaire qui provoquent un rejet envers les substances étrangères (globules blancs et anticorps) sont transportés par le sang. Ainsi, ces cellules et anticorps n’atteignent pas la cornée transplantée, ne rencontrent pas de tissu étranger et n’entraînent pas de rejet. Les tissus très riches en apport sanguin (vascularisés) sont davantage sujets au rejet. D’autres problèmes peuvent apparaître. Par exemple, la greffe peut ne pas fonctionner correctement (elle peut devenir opaque et non transparente), peut s’infecter, causer un glaucome et développer des troubles au niveau de l’incision. Les greffes offrent davantage de réussite lorsqu'elles sont réalisées pour des maladies telles que la kératopathie bulleuse, le kératocône et certaines cicatrices cornéennes. Elles présentent un plus faible taux de réussite si elles sont réalisées lorsque la cornée a été endommagée par un produit chimique ou par le rayonnement.

Greffe de cellules souches limbiques de la cornée

L’œil, comme les autres tissus biologiques, dépend de la production permanente de nouvelles cellules pour remplacer les cellules vieilles. Cela se produit particulièrement là où la cornée rejoint la conjonctive (le limbe). Certains types de traumatismes (par exemple, brûlures chimiques sévères ou port prolongé de lentilles de contact) endommagent ces cellules souches limbiques et celles-ci ne peuvent plus produire assez de nouvelles cellules pour maintenir la cornée recouverte. Les infections et la cicatrisation peuvent ainsi affecter la cornée. Une greffe de la cornée ne remplace pas les cellules souches limbiques et n'offre donc aucun bénéfice. Les cellules souches peuvent être transplantées à partir du limbe de l'œil sain de la personne ou d’une personne récemment décédée, ce qui guérit parfois l'œil ou réduit le trouble.