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Kératite herpétique

(kératoconjonctivite herpétique)

Par Melvin I. Roat, MD, FACS, Clinical Associate Professor of Ophthalmology;Cornea Service, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University;Wills Eye Hospital

La kératite à herpès simplex est une infection de l’œil qui implique la cornée (la couche transparente située devant l’iris et la pupille) due au virus herpès simplex.

Localisation de la cornée

Le virus herpès simplex (qui cause l’herpès labial) ne quitte jamais le corps après une infection initiale (primaire). Le virus reste au stade dormant (inactif) dans les nerfs. Parfois, le virus se réactive et cause d’autres symptômes.

Les infections de l’œil à herpès simplex touchent généralement les enfants et entraînent une kératoconjonctivite bénigne, c’est-à-dire une inflammation de la cornée et de la conjonctive (la membrane qui tapisse la paupière et recouvre le blanc de l’œil).

L’infection primaire se résout sans traitement. Cependant, si l’infection se réactive, elle peut affecter la cornée plus sérieusement et causer des symptômes plus sévères.

Symptômes

Les symptômes des infections de l’œil à herpès simplex primaire ressemblent généralement à ceux de la conjonctivite banale. Le diagnostic de l’herpès simplex n’est donc pas réalisé.

Les symptômes de la réactivation de l’infection herpétique comprennent une douleur oculaire, un larmoiement, un érythème, une sensation de corps étranger et une sensibilité à la lumière vive. Rarement, l’infection s’empire et la cornée s’enfle, voilant la vision. La probabilité de lésions supplémentaires à la surface de la cornée augmente avec le taux des récidives de l’infection. Les récidives peuvent aboutir à la formation d’ulcères profonds, de cicatrices permanentes et à une perte de la sensibilité au toucher.

Le virus herpès simplex peut provoquer une néovascularisation de la cornée (apparition de vaisseaux) et, parfois, une perte de vision sévère.

Diagnostic

  • Examen ophtalmologique

  • Parfois, culture

Pour diagnostiquer l’infection à herpès simplex, le médecin examine l’œil à l’aide d’une lampe à fente. Pendant l’examen, le médecin peut instiller des gouttes dans les yeux, qui contiennent une teinture jaune-vert appelée fluorescéine. La teinture de fluorescéine colore temporairement les zones endommagées de la cornée d’un vert vif, ce qui permet au médecin de visualiser une zone qui n’est pas visible normalement.

Parfois, le médecin peut effectuer un prélèvement sur la surface infectée afin d’identifier le virus (culture virale).

Traitement

  • Gouttes ophtalmiques antivirales

  • Médicaments antiviraux par voie orale ou intraveineuse

  • Gouttes de corticostéroïdes et gouttes qui dilatent l’œil

  • Parfois, ablation des cellules oculaires infectées et endommagées

Le traitement de la kératite à herpès simplex doit commencer dès que possible.

Le médecin peut prescrire un collyre antiviral, tel que la trifluridine ou le ganciclovir.

L’aciclovir, un autre médicament antiviral, peut être administré par voie orale ou intraveineuse. Le médicament antiviral valacyclovir peut aussi être administré par voie orale.

Les infections profondes qui causent une inflammation importante peuvent nécessiter l’usage de collyres de corticostéroïdes et de collyres de dilatation des yeux, comme l’atropine et la scopolamine.

Parfois, pour accélérer la guérison, l’ophtalmologiste (médecin spécialisé dans l’évaluation et le traitement, chirurgical ou non, des maladies des yeux) passe délicatement un coton-tige sur la cornée afin d’enlever des cellules infectées et endommagées.

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