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Kératomalacie

(kératite xérotique, xérophtalmie)

Par Melvin I. Roat, MD, FACS, Jefferson Medical College, Thomas Jefferson University

La kératomalacie (ou xérophtalmie) est l’assèchement et l’assombrissement de la cornée (couche transparente qui se situe au devant de l’iris et de la pupille) par carence en vitamine A et apport protéique et calorique insuffisants dans l'alimentation.

La surface de la conjonctive (membrane qui tapisse les paupières et recouvre le blanc de l’œil) et la cornée s’assèche, causant parfois des ulcères cornéens et des infections bactériennes. Les glandes lacrymales sont également touchées, entraînant une production insuffisante de larmes et une sécheresse oculaire. Les personnes souffrant de sécheresse oculaire sévère peuvent voir apparaître des taches mousseuses (taches de Bitot) sur la conjonctive. Une cécité nocturne (vision médiocre dans l’obscurité) peut apparaître en raison d'une carence en vitamine A sur la rétine. Le diagnostic de la kératomalacie se fonde sur la présence d’une cornée sèche ou ulcérée chez une personne dénutrie.

Les collyres ou pommades antibiotiques peuvent guérir l’infection, mais la correction de la carence en vitamine A et de la dénutrition, par un régime amélioré ou des compléments alimentaires, est également très importante.

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