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Ulcère cornéen

Par Melvin I. Roat, MD, FACS, Clinical Associate Professor of Ophthalmology, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University; Cornea Service, Wills Eye Hospital

Un ulcère cornéen est une infection de l’œil qui crée une plaie ouverte infectée sur la cornée (couche transparente qui se situe au-devant de l’iris et de la pupille).

  • Les lentilles de contact, les traumatismes, les maladies, les médicaments et les carences nutritionnelles peuvent créer des plaies ouvertes (ulcères) sur la cornée.

  • La douleur, la sensation de corps étranger, l’érythème, le larmoiement et la sensibilité à la lumière sont des symptômes courants.

  • Des collyres antibiotiques, antiviraux ou antifongiques sont généralement prescrits dès que possible.

Localisation de la cornée

Causes

Les ulcères cornéens peuvent débuter par une lésion cornéenne, qui va ensuite être infectée par une bactérie, un champignon ou le protozoaire Acanthamoeba (qui vit dans les eaux contaminées). Les ulcères viraux (fréquemment dus au virus de l’herpès) sont souvent chroniques. La récidive peut être provoquée par un stress physique ou peut être spontanée. Un ulcère peut se développer si un corps étranger pénètre dans l’œil ou si l’œil est irrité par des lentilles de contact, surtout lorsqu’elles sont portées la nuit ou si elles n’ont pas été correctement désinfectées (voir Soins et complications). Une carence en vitamine A et en protéine peut amener à la formation d’un ulcère cornéen. Cependant, ces ulcères sont rares aux États-Unis.

Quand les paupières ne se ferment pas de façon adéquate, la cornée peut s’assécher et devenir irritée. Cette sorte d’irritation peut amener à la blessure de la cornée et au développement d’un ulcère cornéen. Les ulcères cornéens peuvent aussi résulter de cils incarnés (trichiasis), d’une bascule de la paupière (entropion) ou d’une inflammation de la paupière (la blépharite).

Symptômes

Les ulcères cornéens provoquent une rougeur et une douleur, sont souvent associés à une sensation de corps étranger dans l’œil, à une photophobie (sensibilité accrue à la lumière) et à un larmoiement. L’ulcère apparaît souvent comme une tache blanche ou émoussée et grisâtre sur la cornée. Parfois, les ulcères se développent sur la totalité de la surface cornéenne et peuvent pénétrer en profondeur. Du pus peut s’accumuler derrière la cornée, parfois formant une couche blanche au fond de la cornée (appelée hypopion). La conjonctive est généralement injectée de sang. Plus l’ulcère est profond, plus les symptômes et les complications sont importants.

Complications de l’ulcère de la cornée

Les ulcérations cornéennes peuvent guérir, mais elles peuvent également laisser un voile cicatriciel qui affecte la vision.

D’autres complications, comme la dissémination de l’infection en profondeur, la perforation de la cornée, le déplacement de l’iris et la destruction partielle ou complète des tissus de l’œil, peuvent survenir.

Diagnostic

  • Examen ophtalmologique

  • Parfois, des cultures

Le médecin peut évaluer l’ulcère en utilisant une lampe à fente (un instrument qui permet aux médecins d’examiner l’œil avec un fort grossissement). Pour bien voir un ulcère, un médecin peut appliquer des gouttes ophtalmiques contenant une teinture jaune-vert appelée fluorescéine. La fluorescéine colore temporairement les zones endommagées de la cornée, ce qui permet au médecin de visualiser ces zones de la cornée, qui ne sont pas visibles normalement.

Dans certaines situations, les médecins prélèvent un échantillon à la surface des gros ulcères. L’échantillon est ensuite mis en culture pour identifier la bactérie, le champignon, le virus ou le protozoaire responsable de l’infection. Lorsque l’organisme est identifié, le médecin choisit le médicament le plus adapté pour lutter contre l’infection.

Traitement

  • Gouttes antibiotiques, antivirales ou antifongiques

  • Gouttes permettant de dilater la pupille

  • Parfois, greffe de cornée

Un ulcère cornéen constitue une urgence et doit immédiatement être traité.

Les collyres antibiotiques, antiviraux ou antifongiques sont généralement nécessaires immédiatement et doivent être administrés fréquemment, parfois toutes les heures pendant 24 heures.

Les collyres qui dilatent l’œil, comme l’atropine et la scopolamine, peuvent aider à soulager la douleur et réduire le risque de complications.

La greffe de cornée (kératoplastie) est parfois nécessaire.

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