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Zona ophtalmique

(virus du zona ophtalmique, zona ophtalmique, virus varicelle-zona ophtalmique)

Par Melvin I. Roat, MD, FACS, Jefferson Medical College, Thomas Jefferson University

Le zona ophtalmique est une infection oculaire induite par le virus de la varicelle (virus varicelle-zona).

Le virus varicelle-zona est le virus qui cause la varicelle. Lorsque des personnes sont infectées, le virus reste dans le stade dormant (inactif) dans la racine des nerfs. Chez certaines personnes, le virus se réactive et peut se propager vers la peau, causant le zona, aussi appelé herpès zoster (voir Zona). Si le front ou le nez sont infectés, l’œil devient infecté chez environ la moitié des personnes, du même côté que la peau impliquée.

La peau du front et parfois le bout du nez sont recouverts de petites cloques rouges extrêmement douloureuses. L’infection des yeux cause une douleur, un érythème, une sensibilité à la lumière et un gonflement des paupières. Des mois et des années après, la cornée peut se gonfler, devenir sévèrement endommagée et scarifiée. Une inflammation des structures à l’arrière de la cornée peut apparaître (uvéite), la pression intraoculaire peut augmenter (glaucome) et la cornée peut devenir insensible, ce qui à son tour provoque des lésions. La présence de zona actif, des antécédents d’éruption cutanée caractéristique ou des antécédents de cicatrices dues à des éruptions vésiculeuses, aident le médecin à poser le diagnostic.

Comme lpour un zona sur n’importe quelle partie du corps, il est possible de réduire la durée de l’éruption cutanée douloureuse par un traitement précoce avec un médicament antiviral tel que l’acyclovir, le valacyclovir ou le famciclovir (pris par voie orale). Lorsque le zona infecte le visage et menace les yeux, le traitement avec un médicament antiviral réduit le risque de complications oculaires. Les corticostéroïdes, généralement en collyres, peuvent aussi s’avérer nécessaires en cas d'inflammation de l'œil. Des collyres, comme l’atropine, utilisés pour dilater la pupille, sont prescrits pour prévenir les formes graves de glaucome et soulager la douleur.