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Sclérite

Par Melvin I. Roat, MD, FACS, Jefferson Medical College, Thomas Jefferson University

La sclérite est une inflammation profonde et extrêmement douloureuse de la sclère (l'enveloppe blanche de l'œil), se manifestant par une coloration violacée pouvant endommager gravement la vision.

La sclérite est plus courante chez les femmes âgées de 30 à 50 ans. Les deux yeux sont atteints dans un tiers des cas. La sclérite peut être associée à une polyarthrite rhumatoïde, à un lupus érythémateux disséminé ou à une autre maladie auto-immune. La moitié environ des cas de sclérite n’ont pas de cause connue.

Les symptômes incluent une douleur oculaire (en général une douleur profonde) qui perturbe le sommeil et réduit l’appétit. D’autres symptômes peuvent être présents, tels qu’une sensibilité oculaire accrue, un larmoiement important et une photophobie. L’érythème survient dans une partie de l’œil ou dans l’œil en entier. Dans de rares cas, cette inflammation peut provoquer une perforation du globe oculaire avec perte de l’œil.

Le diagnostic de sclérite est posé sur les symptômes et sur l’aspect de l’œil à l’examen à la lampe à fente ( Examens ophtalmologiques : Examen à la lampe à fente). Parfois, la région enflammée se situe à l’arrière de l’œil (sclérite postérieure) et une échographie ou une tomodensitométrie est nécessaire pour confirmer le diagnostic.

En général, on administre des corticostéroïdes, comme la prednisone, par voie orale. Très rarement, les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens pris par voie orale suffisent pour traiter les cas modérés. Si la personne souffre d’une maladie auto-immune (une anomalie fonctionnelle du système immunitaire de l'organisme qui le pousse à s’attaquer à ses propres tissus) tel que la polyarthrite rhumatoïde ou ne répond pas aux corticostéroïdes, des médicaments qui dépriment le système immunitaire tels que la cyclophosphamide ou l’azathioprine peuvent s’avérer nécessaires.