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Trachome

Par Melvin I. Roat, MD, FACS, Jefferson Medical College, Thomas Jefferson University

Le trachome (conjonctivite granulaire ou ophtalmie égyptienne) est une infection bactérienne prolongée de la conjonctive par Chlamydia trachomatis.

  • La Chlamydia trachomatis peut infecter l’œil, généralement chez les enfants qui vivent dans des pays chauds, secs et moins développés.

  • L’érythème, le larmoiement, l’irritation et, en cas d'atteinte sévère, la formation de tissu cicatriciel et la perte de la vision peuvent se développer.

  • Les antibiotiques sont généralement efficaces.

Le trachome résulte d’infections avec certaines souches non sexuellement transmissibles de Chlamydia trachomatis. Le trachome est fréquent dans les régions pauvres des pays chauds et secs d’Afrique du nord, du Moyen-Orient, du sous-continent indien et du Sud-Est Asiatique. Aux Etats-Unis, le trachome est rare, et survient chez les Amérindiens natifs et chez les immigrants provenant des régions où le trachome est courant. Le trachome est la première cause évitable de cécité dans le monde.

La maladie survient surtout chez les enfants, particulièrement ceux âgés de 3 à 6 ans. Les enfants de plus de 6 ans et les adultes sont moins susceptibles d’attraper la maladie parce que leur système immunitaire est plus développé et grâce à une meilleure hygiène personnelle.

Lors des premiers stades, le trachome est contagieux et peut être transmis par contact main-œil, par certaines mouches ou par contamination au travers d’objets partagés par plusieurs personnes tels que les serviettes, les mouchoirs et les produits de maquillage des yeux.

Symptômes

Le trachome touche en général les deux yeux. Les conjonctives (membranes qui tapissent les paupières et recouvrent le blanc des yeux) deviennent enflammées, rouges, irritées et les yeux larmoient excessivement. Les paupières enflent. Une sensibilité à la lumière vive apparaît.

Aux stades tardifs, la vision est perturbée par l’apparition progressive de vaisseaux sanguins dans la cornée (néovascularisation). Chez certains patients, des cicatrices peuvent se former sur le versant interne de la paupière entraînant une bascule vers l’intérieur des cils (trichiasis). Quand la personne cligne des yeux, les cils se frottent contra la cornée, causant l’infection et souvent une lésion permanente. La malvoyance ou la cécité survient chez environ 5 % des personnes souffrant du trachome.

Diagnostic

Le médecin suspecte un trachome sur l’aspect des yeux et la durée de la symptomatologie. Le diagnostic est confirmé par un prélèvement bactériologique réalisé au niveau des yeux, avec mise en culture, ce qui permet d’identifier l’agent infectieux.

Le saviez-vous ?

  • Le trachome est la première cause évitable de cécité dans le monde.

Prévention

Les réinfections sont très fréquentes en raison de la grande contagiosité de la maladie. L’accès à l’eau potable peut réduire la réinfection. Le lavage régulier du visage et des mains permet de limiter la diffusion de l’infection. Le partage de serviettes, de couvertures de lit et du maquillage doit être évité. Parce que les mouches peuvent transmettre la maladie aux personnes, les lieux où les mouches peuvent se reproduire doivent être éliminés.

Traitement

Le traitement consiste en un antibiotique oral (tel que l’azithromycine, la dycycline ou la tétracycline). Sinon, la tétracycline ou l’érythromycine peut être appliquée en pommade. Les médecins administrent souvent des antibiotiques à toutes les personnes en contact avec des patients qui souffrent de trachome. Une intervention chirurgicale peut être nécessaire en cas d’atteinte de la paupière, de la conjonctive ou de la cornée.

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