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Cancers de la rétine

Par Sunir J. Garg, MD, FACS

Les cancers de la rétine débutent en général dans la choroïde, une couche vasculaire dense qui nourrit la rétine. La choroïde est située entre la rétine et la sclère (enveloppe externe, blanche, de l’œil). Comme la vascularisation de la rétine dépend de la choroïde, une altération de cette dernière par un processus cancéreux peut affecter la vision.

Mélanome choroïdien

Le mélanome choroïdien est un cancer qui naît à partir des cellules qui produisent le pigment de la choroïde (mélanocytes). Il s’agit du cancer de l’œil le plus fréquent. Il est plus courant chez les personnes à peau blanche. Il est moins courant chez les personnes à peau sombre. Il survient plus fréquemment à l’âge de 55 à 60 ans.

Au stade initial, l’acuité visuelle est le plus souvent normale. Plus tard, il peut brouiller la vision ou causer un décollement de la rétine, avec des symptômes tels que des éclairs, ou voile ou un rideau à travers le champ visuel ou une augmentation subite ou une changement des corps flottants (objets qui paraissent bouger à travers le champ de vision). Les mélanomes, en particulier s'ils sont larges, peuvent s’étendre dans l’orbite ou se propager au moyen du sang (métastase) à d’autres parties du corps et peuvent être mortels.

Un diagnostic précoce est important car les petites tumeurs sont plus faciles à traiter. Le diagnostic est réalisé à l'ophtalmoscope et avec des tests, notamment l’échographie, l’angiographie à la fluorescéine (voir Examens pour les maladies des yeux : Angiographie) et des photographies en série.

Si le mélanome est de petite taille, un traitement par laser, une irradiation ou l'injection d’une substance radioactive peut préserver l’acuité visuelle et sauver l’œil. Lorsque le cancer est de grande taille, l’œil doit être enlevé.

Métastases choroïdiennes

Les métastases choroïdiennes sont des tumeurs cancéreuses provenant d’autres parties de l’organisme et s’étendant à l’œil. Du fait de sa riche vascularisation, la choroïde est souvent le siège de métastases provenant d’autres organes. Chez la femme, la cause principale est le cancer du sein. Chez l’homme, le cancer du poumon et de la prostate sont plus fréquemment en cause.

Souvent, ces cancers ne causent aucun symptôme jusqu’à ce qu’ils soient au stade avancé. Les symptômes, quand ils se développent, sont souvent une perte de la vision ou des symptômes de décollement de la rétine ( Décollement de la rétine). La perte de la vision peut être sévère.

Parfois, le diagnostic est établi à l’ophtalmoscope lors d’un examen ophtalmologique systématique. Le diagnostic est confirmé par l’échographie. Un diagnostic de certitude peut être obtenu par prélèvement, avec une fine aiguille, d’un petit morceau de la tumeur qui sera examiné au microscope (biopsie).

La chimiothérapie ou la radiothérapie, ou les deux à la fois, sont les traitements habituels de ce type de cancer.