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Décollement de la rétine

Par Sunir J. Garg, MD, FACS

Le décollement de la rétine est la séparation de la rétine (structure transparente et sensible à la lumière qui se situe à l’arrière de l’œil) de la couche sous-jacente à laquelle elle est attachée.

  • Les personnes affectées remarquent une augmentation subite de corps flottants, une apparition soudaine d’éclairs, une vue plus ou moins voilée, ou une perte subite de la vision.

  • Les médecins posent le diagnostic en examinant l’œil à l’ophtalmoscope.

  • La plupart des décollements de la rétine peuvent être réparés. La vision est améliorée si l'intervention est réalisée tôt.

Au stade initial, le décollement peut concerner une petite zone faisant suite, en général, à une déchirure de la rétine. S’il n’est pas traité, il peut s’étendre à toute la rétine. Les déchirures de rétine pouvant amener au décollement de la rétine sont plus susceptibles de survenir chez les personnes qui souffrent ou ont souffert des cas suivants :

  • Myopie sévère

  • Chirurgie de la cataracte

  • Lésion oculaire

  • Dégénérescence rétinienne palissadique (maladie fréquente caractérisée par un amincissement et une cicatrisation, habituellement le long de la périphérie de la rétine)

  • Antécédent familial de décollement de rétine

Quand la rétine se décolle, elle se sépare d’une partie de son apport en sang. Si le décollement n’est pas traité (la rétine réappliquée), la rétine est endommagée de façon permanente.

Parfois, un décollement rétinien n’est pas causé par une déchirure. Certains décollements sont causés par des complications de maladies qui endommagent la rétine (telle que le diabète). Du liquide ou du sang provenant d’un vaisseau sanguin lésé s'accumule entre la rétine et le tissu sous-jacent, causant un décollement.

Symptômes et diagnostic

Le décollement de la rétine est indolore. Les personnes affectées voient une augmentation des corps flottants (des objets qui semblent bouger dans le champ de vision) ou plusieurs éclairs qui durent moins d’une seconde (photopsies), et souffrent de vision floue. Initialement, il se produit une altération de la vision périphérique, jusqu'à une perte de la vision à mesure que le décollement progresse. La perte de la vision grisonne le champ de vision ou ressemble à un rideau ou un voile en travers de ce dernier. Les personnes affectées peuvent avoir du sang dans l’humeur vitrée près de la partie postérieure de l’œil (hémorragie vitrée). Si la macula se décolle, la vision se détériore rapidement et tout devient flou. Certains décollements rétiniens ne causent pas de symptômes au premier abord.

Après l’application de collyre pour dilater la pupille, les médecins examinent la rétine à l’aide d’un ophtalmoscope et peuvent habituellement voir un décollement. Si le décollement n’est pas visible, une échographie de l’œil peut aider à l’identifier.

Pronostic

La chirurgie aide habituellement à prévenir davantage la perte de la vision. La vision s’améliore souvent, à l’exception des cas suivants :

  • La rétine s’est décollée il y a plusieurs jours ou semaines.

  • Une hémorragie ou une cicatrisation s'est produite.

  • La macula s’est décollée ou est endommagée.

Traitement

La plupart des décollements rétiniens peuvent être réparés. Le chirurgien referme les déchirures par chirurgie au laser ou par cryothérapie (Application thérapeutique du froid). Le chirurgien peut rapprocher la rétine de la paroi de l’œil en plaçant un bandeau autour de l’œil (bandeau scléral) ou en enlevant l’humeur vitrée derrière le cristallin et au devant de la rétine à l’aide d’une intervention chirurgicale appelée vitrectomie. Une bulle de gaz est souvent utilisée pour maintenir la rétine en place. Parfois, la rétine peut être réappliquée en utilisant la chirurgie au laser ou la cryothérapie en plus d’une bulle de gaz (rétinopexie pneumatique).

Les décollements causés par une maladie qui affecte la rétine (telle que le diabète) peuvent être traités par vitrectomie. Les décollements causés par une fuite de liquide peuvent être traités à l’aide de corticostéroïdes ou de médicaments qui dépriment le système immunitaire (les immunodépresseurs tels que la méthotrexate et l’azathioprine) pris par voie orale ou administrés via un implant chirurgical dans l’œil qui libère lentement un taux constant de corticostéroïde.