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Amblyopie toxique

(Amblyopie nutritionnelle)

Par James Garrity, MD, Whitney and Betty MacMillan Professor of Ophthalmology, Mayo Clinic College of Medicine

L’amblyopie toxique (amblyopie nutritionnelle) est une lésion du nerf optique causée par la dénutrition ou par l’exposition à une substance nocive pour le nerf optique, comme le plomb, le méthanol (l’alcool de bois ou l’alcool méthylique), l’antigel ou certains médicaments.

  • Une carence nutritionnelle ou une substance toxique est souvent la cause de cette maladie.

  • D’habitude, la vision se détériore progressivement.

  • La personne doit éviter l’exposition additionnelle aux substances toxiques ou prendre des compléments alimentaires.

Causes

L’amblyopie toxique peut être provoquée par une carence nutritionnelle (parfois appelée amblyopie nutritionnelle), notamment en vitamine B1 et B12, ou en folate (acide folique). Les alcooliques sont particulièrement susceptibles de développer l’amblyopie nutritionnelle. La cause actuelle est probablement la dénutrition plutôt que l’effet toxique de l’alcool. Rarement, l’amblyopie toxique est causée par des médicaments (comme le chloramphénicol, l’isoniazid, l’éthambutol et la digoxine) ou par des toxines comme le plomb, l’éthylène glycol (antigel) ou le méthanol (l’alcool de bois ou l’alcool méthylique).

Symptômes

La vision se détériore rapidement sur une période de jours ou de semaines. Une tache aveugle peut se développer graduellement et s’élargir. Elle peut ne pas être remarquée au début. Si la maladie est causée par l’exposition à une toxine ou une carence nutritionnelle, les deux yeux sont généralement affectés. L’éthylène glycol et particulièrement l’empoisonnement au méthanol peuvent causer une perte de la vision subite et totale. Ces deux substances peuvent causer d’autres symptômes graves comme le coma, la difficulté à respirer, des vomissements et une douleur abdominale.

Le saviez-vous ?

  • Boire l’antigel ou le méthanol (l’alcool de bois ou l’alcool méthylique) peut causer une perte de la vision subite et totale.

Diagnostic

  • Examen clinique, et parfois tests

Les médecins fondent leur diagnostic sur les antécédents de dénutrition ou d’exposition de la personne aux produits chimiques ou toxiques, sur les symptômes oculaires et sur les résultats du test de vision. Parfois, des tests pour détecter les toxines ou une avitaminose sont réalisés.

Pronostic

Avec un traitement rapide, la plupart des personnes récupèrent une partie de leur vision.

Traitement

  • Pour la dénutrition ou la consommation d’alcool, suppléments vitaminiques et abstention d’alcool

  • Traitement des causes médicamenteuses ou toxiques (par exemple, médicaments chélateurs pour le plomb ou hémodialyse et fomépizole pour l’éthylène glycol ou le méthanol)

Les personnes doivent éviter l’alcool et d’autres produits chimiques et médicaments qui peuvent être toxiques. Si l’alcool ou une dénutrition en est la cause, la personne doit avoir un régime bien équilibré et prendre des compléments de vitamines qui comprennent le folate et les vitamines B. Si la cause est une carence en vitamine B12, le traitement par compléments alimentaires ne suffit pas. En général, un apport en vitamine B12 par injections est nécessaire pour pallier à une carence en vitamine B12.

S’il s’agit d’une intoxication par le plomb, des médicaments chélateurs (comme les succimères ou le dimercaprol, Intoxication par le plomb : Traitement) facilitent son élimination.

Si l’empoisonnement à l’éthylène glycol ou au méthanol en est la cause, le traitement rapide avec l’hémodialyse ( Hémodialyse) et le médicament fomépizole (ou, comme alternative, l’alcool) peuvent aider.

Des loupes, des appareils à gros caractères et des montres à synthèse vocale (aides visuelles pour malvoyants) peuvent aider à s’adapter à la perte de la vision.

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