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Névrite optique

Par James Garrity, MD, Mayo Clinic

Une névrite optique est une inflammation du nerf optique.

  • La sclérose en plaques en est la cause la plus courante.

  • La perte de la vision peut se développer, et le sujet peut ressentir de la douleur quand il bouge l’œil.

  • L’imagerie par résonance magnétique est réalisée.

  • Si la sclérose en plaques paraît probable, des corticostéroïdes peuvent être administrés.

Causes

La névrite optique est plus fréquente chez les adultes âgés de 20 à 40 ans. La névrite optique est le plus souvent engendrée par la sclérose en plaques. Cependant, certaines personnes qui souffrent de névrite optique sont diagnostiquées de la sclérose en plaques seulement plus tard. La névrite optique peut aussi être causée par les facteurs suivants :

  • Infections telles que l’encéphalite virale (particulièrement chez les enfants), la méningite, la syphilis, la sinusite, la tuberculose et l’infection au virus de l’immunodéficience humaine (VIH)

  • Tumeurs

  • Produits chimiques ou médicaments tels que le plomb, l’alcool méthylique, la quinine, l’arsenic et certains antibiotiques.

Des causes rares comprennent le diabète, l’anémie pernicieuse, certaines maladies auto-immunes, la maladie de Graves, les piqûres d’abeilles et les blessures. Souvent, la cause de la névrite optique est inconnue.

Symptômes

Une névrite optique entraîne une perte modérée ou sévère de l’acuité visuelle, uni- ou bilatérale. La perte de la vision peut augmenter en 1 ou 2 jours. La fonction visuelle du ou des yeux atteints peut varier d’une acuité proche de la normale jusqu’à la cécité complète. La vision en couleur peut être particulièrement affectée, mais la personne peut ne pas remarquer. Une douleur peut être provoquée par les mouvements oculaires. Selon la cause, la vision revient habituellement en 2 à 3 mois. Cependant, certaines personnes ont des épisodes répétés de névrite optique.

Diagnostic

Le diagnostic comprend l’examen de la partie postérieure de l’œil avec une lampe qui contient des loupes (l’ophtalmoscope). La tête du nerf optique à l’arrière de l’œil (disque optique) peut paraître enflée. Tester le champ de vision peut révéler la perte d’une portion du champ visuel. L’imagerie par résonance magnétique (IRM) peut révéler des lésions caractéristiques de sclérose en plaques ou, plus rarement, une tumeur comprimant le nerf optique.

Traitement

Dans certains cas, tel que quand la sclérose en plaques semble probable, les corticostéroïdes peuvent être administrés par voie intraveineuse. Ces médicaments peuvent accélérer la guérison et réduire le risque de récidive. En général, lorsqu’une tumeur comprime le nerf optique, la vision s’améliore après ablation de la tumeur. Des loupes, des appareils à gros caractères et des montres à synthèse vocale aident à s’adapter à la perte de la vision.